updated 11:37 PM CET, Dec 6, 2016

Al contrario que el salmón, antiguo tiburón de agua dulce desovaba en el mar

Ratio: 0 / 5

Inicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 

tiburón Bandringa

El tiburón Bandriga se parecía al pez sierra de hoy en día

Un nuevo estudio publicado el martes en el Journal of Vertebrate Paleontology ha encontrado que una cierta especie de antiguo tiburón se comportaba a la inversa que el salmón: nadaba desde el agua dulce hasta el océano para desovar.

El estudio del Bandringa de hocico largo proporciona la evidencia más antigua conocida de la migración del tiburón - que tuvo lugar hace 310 millones de años en una región ahora conocida como American Upper Midwest.

"Esto empuja a la conducta migratoria de los tiburones camino de regreso", dijo el autor del estudio, Lauren Sallan, profesor de ecología y biología evolutiva en la Universidad de Michigan. "Estos tiburones se criaban en el océano abierto y pasaban el resto de su vida en agua dulce. Ningún tiburón vivo es conocido por hacer eso hoy en día".

tiburón BandringaDescubierto en 1969, el extinto Bandringa se piensa que fue uno de los primeros parientes cercanos de los tiburones de hoy. El pez tenía un hocico en forma de cuchareta hasta la mitad de su longitud del cuerpo, al igual que los modernos pez sierra y espátula. Los Bandringa juveniles tenían de 10 a 15 centímetros de largo y crecían hasta 3 metros.

Para su investigación, el equipo del estudio volvió a analizar todas las muestras conocidas de Bandringa. Los científicos habían creído que el género Bandringa incluía dos especies, una de agua dulce y otra de agua salada. Sin embargo, el equipo del estudio encontró después de examinar a 24 individuos que el Bandringa era una sola especie que vivieron tanto en agua dulce como en los ecosistemas marinos. La confusión parece surgir de los diferentes procesos de conservación que se han producido en diferentes entornos, ya que las zonas de agua dulce tienden a conservar los huesos y los sitios marinos preservan los tejidos blandos.

Al tener en cuenta el género de una única especie, los investigadores fueron capaces de mostrar una imagen más completa de la anatomía del tiburón. Ellos encontraron que las mandíbulas del animal dirigidas hacia abajo eran probablemente ideales para la alimentación en el fondo. Además, espinas aciculares de Bandringa en la cabeza y las mejillas, así como un complejo conjunto de órganos sensoriales fueron muy adecuados para encontrar presas en aguas turbias.

Los investigadores también encontraron que las hembras nadaban río abajo hasta una costa tropical donde podrían colocar sus huevos en aguas marinas someras. Mientras que todos los fósiles que se encuentran en los sitios marinos, como los depósitos conocidos de Mazon Creek en el norte de Illinois, han sido de juveniles, en los lugares de agua dulce, incluyendo varios en Ohio y Pensilvania, han producido fósiles adultos.

fósil de tiburón Bandringa juvenil

El equipo de investigación llegó a la conclusión de que los tiburones hallados en los depósitos de Mazon Creek representan un vivero de tiburones donde desovaron las hembras y luego regresaron recorriendo aguas arriba los ríos de agua dulce y pantanos.

"Esta es la primera evidencia fósil de un vivero de tiburones que se basa en dos casos de huevo y los propios bebés", dijo Sallan. "También es la evidencia más temprana de la segregación, lo que significa que los menores y los adultos estaban viviendo en diferentes lugares, lo que implica la migración dentro y fuera de estas aguas de cría".

El depósito de Mazon Creek es famoso por sus diversos fósiles bien conservados - con más de 320 especies animales que se han encontrado allí, de acuerdo con el Museo del Estado de Illinois. Mientras que muchos de estos animales vivían en bahías marinas poco profundas, otras especies vivieron en zonas pantanosas cercanas a los ríos que desembocaba en la bahía. Cuando se hundió la materia orgánica en descomposición de estas plantas y animales hasta el fondo de la bahía, se cubrió con rapidez y se conservan por la acumulación de lodo desde el río.