updated 3:01 PM CEST, Sep 29, 2016

Siguiendo las misteriosas andanzas del tiburón tigre

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marcado de tiburón tigre en el Mar de Coral

Curiosas diferencias migratorias basadas en el género y la edad de los tiburones

Un nuevo estudio de cuatro años de duración de tiburones tigre en las costas de Australia ha revelado misteriosos patrones de andanzas migratorias de los animales, incluidas curiosas diferencias basadas en el género y la edad de los tiburones.

El estudio, dirigido por Jonathan Werry, investigador de la Universidad de Griffith en Australia, realizó un seguimiento a 33 tiburones tigre (Galeocerdo cuvier) utilizando transmisores satelitales y acústicos cuando viajaban a través del Mar de Coral, que se encuentra entre la Gran Barrera de Coral, frente a la costa este de Australia y la isla de Nueva Caledonia en el Pacífico. Los tiburones variaron en longitud desde 5 pies (1,5 metros) a casi 13 pies (4 m).

movimientos migratorios de tiburones tigre en el Mar de CoralLos investigadores encontraron que las hembras maduras de tiburón tienden a ser las que hacen viajes de larga distancia a través del Mar de Coral - entre las profundidades del océano y las aguas costeras menos profundas -, mientras encontraron que los machos adultos y hembras jóvenes se quedaban en los arrecifes oceánicos cerca de la costas.

"En el sistema de arrecifes en el centro del Mar de Coral, a 500 millas náuticas [575 millas, o 930 kilómetros] de cualquiera costa, vimos una extraordinaria residencia de todo el año para los machos adultos y hembras pre-reproductivas", dijo Werry. "Esto es muy interesante, porque es lo contrario de la conducta que vemos cuando estos animales se encuentran en las zonas costeras".

Investigaciones anteriores sobre la migración de los tiburones tigre descubrieron que estos animales suelen ser transitorios a lo largo de los sistemas de arrecifes costeros, y no parecen permanecer en o regresar a los sitios, en particular durante largos períodos de tiempo, añadió. Sin embargo, los resultados del nuevo estudio, indican que los tiburones tigre pueden habitar realmente ciertas regiones más lejanas en el océano profundo, donde pueden ser más abundantes las fuentes de alimentos.

"Lo que se obtiene en las zonas costeras es un grupo muy esporádico de grandes tiburones, y entonces parece que las hembras maduras son las que migran entre las zonas costeras y los arrecifes oceánicos - algo que es probablemente impulsado por su ciclo de cría", dijo Werry. "Esto tiende a sugerir que estas regiones oceánicas son vitales para su ecología".

Los resultados también indican que los tiburones tigre no tienen hábitos de viaje uniformes.

"A veces se puede mirar a una especie en su conjunto para ver los patrones migratorios, pero los tiburones tigre tienen una historia de vida bastante compleja y la estrategia varía dramáticamente entre machos y hembras, y entre el momento en que son tiburones inmaduros y maduros", dijo Werry.

etiquetado de un tiburón tigre

Misterios migratorios

Los investigadores están comenzando a desentrañar algunos de los misterios de los patrones de migración de los tiburones tigre, pero permanecen muchas preguntas sin respuesta. Por ejemplo, Werry y sus colegas están investigando si los arrecifes oceánicos funcionan como lugares de apareamiento importantes, lo que podrían ayudar a explicar por qué los machos adultos optan por permanecer en la zona durante largos períodos de tiempo.

El nuevo estudio también examinó en tres dimensiones las pautas migratorias de tiburones, y se incluyeron mediciones que registraron qué tan profundo descendieron los tiburones. "En vez de mirar sólo los movimientos de un lugar a otro, también nos fijamos en cómo utilizan la columna de agua los tiburones", explicó Werry.

En un caso, una hembra de tiburón se sumergió a una profundidad de más de 3.700 pies (1.100 m).

"Eso es un buceo extraordinariamente profundo para un gran tiburón", dijo Werry. "Estas mediciones tridimensionales nos dan una idea de la variedad de ambientes que están utilizando los tiburones, y señalan la importancia de los hábitats oceánicos, además de los arrecifes de coral".

seguimiento del tiburón tigre en el Mar de Coral

Claves para la protección

Según los investigadores, la comprensión de los hábitos migratorios de los tiburones tigre, y qué áreas del medio marino son más cruciales para los animales, es fundamental para la gestión y protección de la especie. Los tiburones tigre son clasificados a nivel mundial como "casi amenazados" por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, la principal autoridad mundial para el estado de conservación de la vida silvestre.

"Las estrategias de gestión deben tener en cuenta los movimientos de los tiburones de gran tamaño (subadulto y adulto), macho y hembra de tiburones tigre a nivel individual - en particular cuando la fidelidad a los arrecifes costeros específicos puede ser consistente a través de los grupos o individuos", dijo Werry en un comunicado. "La importancia de los arrecifes oceánicos del Mar del Coral debe ser una prioridad para la futura investigación".

El nuevo estudio, realizado en colaboración con el gobierno francés, fue publicado en línea ayer (08 de enero) en la revista de acceso abierto PLoS ONE.

Artículo científico: Reef-Fidelity and Migration of Tiger Sharks, Galeocerdo cuvier, across the Coral Sea

Crédito imágenes: Thomas Vignaud | Jonathan M. Werry