updated 4:46 PM CEST, Sep 26, 2016

Aparece en una pescadería una especie de tiburón presumiblemente extinta

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tiburón dentiliso de punta negra (Carcharhinus leiodon)

El tiburón dentiliso de punta negra no se veía desde hace más de 100 años

Cuando los investigadores buscan especies extremadamente raras, el último lugar donde se podría pensar que comprobarían sería, probablemente, en una tienda.

Y sin embargo, fue en una tienda de pescado en Kuwait, donde los investigadores marinos redescubrieron en 2008 al tiburón dentiliso de punta negra (Carcharhinus leiodon). Se pensaba que la especie estaba extinta, o que ni siquiera era una especie válida, ya que los científicos habían informado no verla desde que fue encontrado el primer espécimen hace más de 100 años, informa la revista Scientific American.

tiburón dentiliso de punta negra (Carcharhinus leiodon)Investigadores de la Sociedad de Conservación de Tiburones encontraron al tiburón mientras trabajaban en un estudio de elasmobranquios (tiburones, rayas y patines, que tienen esqueletos de cartílago en vez de hueso) mirando las capturas en los mercados de pescado en Kuwait, Qatar y los Emiratos Árabes Unidos entre 2008 y 2010. Scientific American informa que vio al tiburón Alec Moore, vicepresidente regional de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) del Grupo Especialista en Tiburones del Océano Índico.

"Parecía un poco diferente a la especie que esperaba ver, en términos de cosas como las marcas de la aleta, color, forma de la cabeza", dijo Moore. Algunos tiburones balleneros pueden ser muy difíciles de identificar, dijo, y sólo pueden ser separados por rasgos muy sutiles. Un análisis posterior demostró que esta era, de hecho, una especie diferente.

El mercado se llamaba, parece que mágicamente, sharq (Shark=tiburón en inglés), que significa "este" en árabe (y hace que uno se pregunte cuántos mensajes subliminales funcionan realmente, aunque para ser justos, algunos ejemplares también se encontraron en otro mercado).

tiburón dentiliso de punta negra (Carcharhinus leiodon)

Moore es el autor principal del artículo de 2011 que documenta el redescubrimiento de la especie en la revista Marine & Freshwater Research y de un informe posterior de 2013 de la misma revista. El informe más reciente tiene la información más descriptiva, incluyendo el hecho de que la especie puede crecer hasta 1.648 milímetros (un poco más de un metro y medio), que las hembras alcanzan 1.312 milímetros (un poco más de un metro) y tienen camadas de entre cinco y cincuenta y seis embriones.

También dispone de nueva información sobre sus necesidades de hábitat y conservación: el tiburón está catalogado como "vulnerable" en la Lista Roja de la UICN.

La preocupación por el estado de conservación del tiburón dentiliso de punta negra es "la misma que para cualquier tiburón o raya", dijo  Gavin Naylor, profesor de biología en la Universidad de Charleston, en la Universidad de Medicina de Carolina del Sur, que también trabajó en el estudio de 2011.

tiburones y rayas en un pescaderia

"Son lo que llamamos animales seleccionados K, que significa que son de larga vida y tienen pocas crías, por lo que son especialmente vulnerables a las presiones de la pesca", dijo Naylor. "Estos animales necesitan mucho tiempo para recuperarse de la sobrepesca y son particularmente propensos a la extinción en un área local". Y, señala, "la desaparición local conduce a la extinción global cuando los animales individuales se mueven por grandes distancias, como lo hacen generalmente los tiburones".

Naylor dice que la búsqueda de las muestras en los mercados es muy común y que los investigadores lo han estado haciendo desde hace 200 años. Ellos salen en barcos sólo cuando se busca algo muy específico o para la realización de cruceros de estudio (generalmente financiados por los gobiernos).

Moore no estaba buscando en el mercado especies en peligro de extinción, sólo quería documentar lo que estaba siendo capturado. Espera, sin embargo, que estos estudios de mercado se hagan más comunes, "sobre todo en aquellos países en que tenemos pocos datos ya que es una forma muy barata de reunir una gran cantidad de datos muy rápidamente, a medida que se está muestreando una cantidad colectivamente grande del trabajo pesquero en un solo lugar".

Rima Jabado examinando pescado

Rima Jabado examinando pescado

Rima Jabado de la Universidad de los Emiratos Árabes, que trabajó en el estudio posterior, dijo que "es lamentablemente común encontrar especies protegidas en los mercados no sólo en los Emiratos Árabes Unidos, sino en todo el mundo", y que "la construcción de la capacidad de las autoridades a cargo de la ejecución y la capacidad de los pescadores para diferenciar entre las distintas especies de tiburones a través de la sensibilización, la educación y las campañas de divulgación, es la mejor manera de avanzar para ayudar a proteger las especies raras que terminan en las redes de pesca".

En realidad esta no es la primera vez que un gran hallazgo científico ha aparecido como un potencial elemento de menú. En 2010 se encontró que una especie de lagarto desconocida para la ciencia - todas hembras que se auto-clonan -  era un alimento popular en el sudeste de Vietnam, donde los investigadores se toparon con ellos en vivo, a la venta en un restaurante.

Referencias:

Rediscovery and redescription of the smoothtooth blacktip shark, Carcharhinus leiodon (Carcharhinidae), from Kuwait, with notes on its possible conservation status
New biological data on the rare, threatened shark Carcharhinus leiodon (Carcharhinidae) from the Persian Gulf and Arabian Sea