updated 1:27 PM CET, Dec 5, 2016

'Ojo de tiburón', vídeo captura míteriosos hábitos de este depredador

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tiburón con sensor

Vistas sin precedentes de la relación de los tiburones con otros peces

Tiburones equipados con sofisticados sensores y cámaras de vídeo están ayudando a los investigadores a descubrir nuevas pistas sobre su natación y hábitos alimentarios, según un nuevo estudio. Estos nuevos puntos de vista, "los ojos de tiburón" iluminan algunas de las conductas menos comprendidas de estos misteriosos depredadores marinos.

Investigadores de la Universidad de Hawaii, en Honolulu, y la Universidad de Tokio están monitoreando tiburones usando dispositivos de grabación y sensores que fueron atados, o ingeridos, por el gran pez. Los instrumentos ofrecen nuevas visiones en la vida de los tiburones en su hábitat natural, incluso dónde van los tiburones, cómo alcanzan sus destinos, y lo que están comiendo los depredadores en la parte superior de la cadena alimenticia del océano.

"Lo que realmente estamos haciendo es tratar de llenar el detalle de cuál es su papel en el océano", dijo en un comunicado Carl Meyer, investigador asistente en el Instituto de Biología Marina de Hawai en la Universidad de Hawaii en Manoa. "Se trata de conseguir una comprensión mucho más profunda de la función ecológica de los tiburones en el océano, son prioridades y es importante para la salud de los océanos y, por extensión, a nuestro propio bienestar".

Los videos, capturados desde la perspectiva de los tiburones, han grabado vistas sin precedentes en las que interactúan con otros peces y cardúmenes compuestos por diferentes especies de tiburones.

"Se ha retirado realmente el velo de lo que hacen estos animales y respondido a algunas preguntas de larga data", dijo Meyer.

Encontraron, por ejemplo, que los tiburones de aguas profundas nadan más lento en relación con las especies que pueblan las aguas menos profundas.

"Estos paquetes son como instrumentos registradores de datos de vuelo para los tiburones", dijo Meyer. "Ellos nos permiten cuantificar una variedad de cosas diferentes que no hemos sido capaces de cuantificar antes".

Esta es la primera vez que los tiburones han sido rastreados tan extensamente. Anteriormente, los tiburones sólo se habían observado en cautiverio, y los esfuerzos de seguimiento se centraron principalmente en sus hábitos migratorios, dijeron los investigadores.

Meyer y Kim Holland, también investigador en el Instituto de Biología Marina de Hawai, presentaron los resultados el 27 de febrero en la Reunión de Ciencias Oceánicas de la Unión Geofísica Americana 2014, que se está celebrando esta semana en Honolulu.

Además de los tiburones, los investigadores también están monitoreando otros depredadores del océano, incluyendo el atún. Los instrumentos ingeridos utilizan mediciones eléctricas para realizar un seguimiento de la digestión, lo que puede ayudar a los investigadores a determinar cuándo, dónde y cuánto están comiendo los peces.

Sus hallazgos podrían ayudar a los esfuerzos de conservación, la forma de medidas de seguridad pública y proporcionar información detallada para la gestión de recursos, según los científicos.