updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Súper Sentidos: Como cazan los tiburones a sus presas

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tiburón sentidos

Los impactos humanos sobre el ambiente de los tiburones están afectando a los sentidos de los animales

Resulta que vendar los ojos de un tiburón o taponar su nariz no es suficiente para disuadirle de ir tras su presa. Cuando un tiburón tiene hambre hará uso de todos los sentidos que tiene disponibles para cazar algo para comer, revela un nuevo estudio.

El objetivo del estudio era averiguar cómo usan los tiburones sus diferentes sentidos a la vez, en lugar de utilizar un sólo sentido. Los investigadores examinaron tres especies de tiburones - punta negra, martillo lanetón y tiburones nodriza - en un canal de flujo artificial en el interior del Laboratorio Marino Mote en Sarasota, Florida.

"La mayor motivación de este enfoque multisensorial era tratar de entender lo que están haciendo en realidad en un entorno natural con señales sensoriales", dijo Jayne Gardiner, un becario postdoctoral en Mote quien dirigió el estudio.

Agregó que los investigadores han estado esperando durante décadas para hacer este tipo de trabajo, pero la gran cantidad de datos, el tamaño de la instalación y el costo requerido para hacer esto eran desafíos.

"Estábamos buscando como encuentran los tiburones los alimentos a partir de 8 metros [26 pies] de distancia, y eso es algo que no se pueden hacer en la mayoría de las instalaciones. Esa es una de las grandes ventajas de hacer esto en Mote Marine", dijo Gardiner, quien agregó que una generosa donación de la National Science Foundation ayudó en el costo.

Desactivación de los sentidos

experimento sobre los sentidos del tiburónEl canal de flujo construido en el tanque de Mote era lo suficientemente grande como para contener un tiburón en movimiento, junto con una sala de espera para contenerlo mientras que la presa estaba atada en el extremo opuesto en sentido ascendente (Para tiburones punta negra la presa eran sargos, y para los martillo era camarones).

Una vez que el tiburón era soltado, se desliza por un canal 7 pies de ancho (2 metros) hacia la presa. Los investigadores utilizaron cámaras de alta velocidad para capturar los movimientos de los tiburones. Cada ensayo fue programado para 10 minutos pero, a veces, el tiburón estaba cerca de la puerta y comía en menos de 10 segundos.

En la primera ronda de este experimento, los investigadores permitieron a los tiburones utilizar todos sus sentidos para capturar la presa, para servir como control para la comparación. Luego, los investigadores bloquearon cada uno de los sentidos de los tiburones para marcar los cambios. Para bloquear la nariz, usaron pedazos de algodón empapados con vaselina. Para bloquear la visión de los tiburones los investigadores cubrieron los ojos de los animales con pequeños trozos de plástico negro.

Además de la vista y el olfato, los tiburones usan su cabeza y cuerpo (o sistema de línea lateral) para detectar los movimientos del agua, por lo que los investigadores trataron a estos sentidos con un antibiótico para destruir las células ciliadas que constituyen los receptores (Las células vuelven a crecer después de un par de semanas). Los investigadores también utilizaron material aislante eléctrico para cubrir las conexiones eléctricas entre la piel y el agua, que los tiburones también utilizan como un sentido (Sistemas electrosensoriales se utilizan para encontrar el origen natural de estímulos eléctricos, y son comunes entre las criaturas marinas ya que el agua es un conductor mucho mejor que el aire).

experimento sobre los sentidos del tiburón

Fabricar un mejor repelente de tiburones

Los tiburones fueron aún más adaptables de lo que los investigadores habían esperado. Por ejemplo, los punta negra y martillo lanetón encontraron la presa incluso después de que se les cerró el sentido del olfato. Los tiburones nodriza no encontraron la presa, lo que demuestra que no confían en su sentido del olfato en la naturaleza. En cautiverio, los tiburones nodriza pueden reciclar sus sistemas para confiar en las señales visuales, dijo Gardiner.

Sin embargo, los impactos humanos sobre el ambiente de los tiburones están afectando a los sentidos de los animales, dicen los científicos. Por ejemplo, los contaminantes afectan los ojos y la nariz de los tiburones, y los metales pesados y antibióticos pueden dañar el sistema de la línea lateral.

Gardiner espera utilizar sus hallazgos para entender cómo navegan los tiburones adultos de vuelta a su lugar de nacimiento cuando están listos para dar a luz.

El trabajo de Gardiner, que es una parte de su investigación de doctorado en la Universidad del Sur de Florida, fue publicado ayer (02 de abril) en la revista PLOS ONE.

Artículo científico: Multisensory Integration and Behavioral Plasticity in Sharks from Different Ecological Niches