updated 12:27 AM CET, Dec 9, 2016

Australia, la última esperanza para el fascinante pez sierra

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pez sierra común (Pristis pristis)

El pez sierra común es una especie "eurihalino": capaz de moverse en un rango de salinidad de agua dulce pura a los océanos

Los tiburones y las rayas son algunos de los animales más amenazados del mundo, con una cuarta parte de todas las especies en peligro de extinción. Entre los tiburones y rayas, los peces sierra son algunos de los más amenazados, con cinco especies clasificadas por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) como en Peligro Crítico o en Peligro.

El pez sierra común (Pristis pristis), anteriormente conocido localmente en Australia como el Pez Sierra de agua dulce, es uno de los peces más grandes del planeta, ya que crece a más de 6,5 m de longitud.

El pez sierra común es una especie "eurihalino": capaz de moverse libremente a través de un rango de salinidad de agua dulce pura a los océanos. Su ciclo de vida es complejo y fascinante, abarca una amplia variedad de hábitats - marismas, manglares, arroyos, ríos, estuarios y aguas marinas.

El pez sierra nace en los estuarios y migra río arriba para pasar sus primeros 4-5 años de vida en los sistemas fluviales. A nivel local de Australia se han registrado hasta a 400 kilómetros de la costa en el río Fitzroy. Al alcanzar la madurez se mueven de nuevo a las aguas costeras y marinas.

Estado

Históricamente el pez sierra común habitaba en amplias regiones tropicales con cuatro poblaciones distintas - oriental del Atlántico, del Atlántico occidental, el Pacífico oriental y el Indo-Pacífico Occidental. Ahora se ha extinguido o severamente reducido en gran parte de esos rangos y es mundialmente considerado por la UICN como en Peligro Crítico.

El norte de Australia representa uno de los pocos reductos de población que quedan de este pez sierra y aunque también aquí ha disminuido significativamente, se está recuperando.

La naturaleza relativamente prístina de los grandes ríos del norte de Australia es esencial para los juveniles de pez sierra. Se sabe algo sobre la importancia de los ríos como el río Fitzroy, en la región de Kimberley, y el río Daly en el Top End. Sin embargo, se sabe muy poco acerca de la población adulta.

¿La especie sigue disminuyendo, o se trabaja en medidas de protección y de gestión de las pesquerías? Un proyecto de investigación se centra en esta cuestión usando nuevas técnicas genéticas para comprender el estado de la especie.

pez sierra común (Pristis pristis)

Amenazas

La pesca no declarada y no regulada, la pérdida y degradación del hábitat, constituyen una amenaza al pez sierra en todo el mundo. Su largo hocico dentado (o "rostrum") se enreda fácilmente en las redes, lo que los hace susceptibles de engancharse en una variedad de artes de pesca. Algunos productos del pez sierra son muy valorados, en particular sus aletas (utilizadas para la sopa de aleta de tiburón), y su rostrum (que se vende como un objeto curioso).

Los peces sierra no han sido objeto de comercio en Australia, pero han sufrido de la captura incidental en la pesca con redes de enmalle y de arrastre del norte de Australia. Esto ha afectado seriamente las poblaciones de Australia. Algunas pesquerías ya tienen un código de conducta para liberar al pez sierra con vida, pero los individuos grandes pueden ser difíciles de manejar y la muerte por la pesca comercial es un problema continuo.

El pez sierra común es encontrado en alguna ocasión por los pescadores deportivos y ha habido casos de extracción ilegal, incluyendo la retención del rostrum como trofeo. Los pescadores pueden seguir sencillas pautas para liberar al pez sierra de forma segura.

Existe una considerable presión para desarrollar los recursos de agua dulce del norte de Australia, pero las propuestas deben considerar firmemente los impactos sobre el pez sierra. Estructuras tales como presas y diques en los ríos son barreras a la migración del pez sierra, mientras que la extracción de agua en temporada seca podría reducir el hábitat fluvial disponible. La conectividad de los estuarios a través de tramos de aguas arriba de los ríos es esencial para permitir que la especie complete su ciclo de vida.

Estrategia

A nivel mundial, el Grupo Especialista en Tiburones de la UICN dará pronto a conocer su Estrategia de Conservación Mundial del Pez Sierra, que describe una serie de objetivos y acciones para cumplir su visión mundial: "un mundo donde los peces sierra se restauran en poblaciones robustas dentro de los abundantes ecosistemas acuáticos".

Esto incluye una mejor gestión de la pesca, investigación estratégica, la protección del hábitat y las especies, la limitación del comercio, la creación de capacidades, promoción y recaudación de fondos.

A nivel nacional, Australia ha demostrado un fuerte compromiso con la conservación de los peces sierra, particularmente importante dada la relevancia de sus aguas para los peces sierra. El pez sierra común, junto con el pez sierra enano y el pez sierra verde están completamente protegidas en toda Australia.

El pez de sierra estrecha (Anoxypristis cuspidata) no se le ha concedido ese nivel de protección, pero su estado de amenaza mundial lo justifica, y Australia tiene la oportunidad de continuar su liderazgo en la conservación de los peces sierra protegiendo plenamente esta especie.

Actualmente se encuentra disponible para comentarios del público un plan de recuperación de varias especies de peces sierra y tiburones de río en peligro de extinción. El desafío será convertir estas acciones en beneficios reales de conservación.

Conclusión

La importancia del norte de Australia para el pez sierra común y las otras tres especies amenazadas de peces sierra que habitan allí no puede ser pasado por alto. El norte de Australia es como un "salvavidas" para el pez sierra; si han desaparecido en otros lugares, Australia puede ser su última esperanza.