updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Cara a cara con el tiburón de Groenlandia

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tiburón de Groenlandia

El biólogo marino Chris Harvey-Clark ha viajado al Río St. Lawrence durante años en busca de "la hiena del abismo"

Muchas personas tienen rituales de verano, pero pocas personas intentan una peregrinación anual como Chris Harvey-Clark cuando se dirige a Baie-Comeau, Que.

El biólogo marino y veterinario en la Universidad de Dalhousie en Halifax ha viajado cada verano desde finales de 1990 hacia el lado norte del río St. Lawrence en busca del elusivo tiburón de Groenlandia - un depredador de cuatro metros de largo que puede pesar cientos de kilos.

"Es difícil saber por dónde empezar con este animal. Es tan increíble. Imagínese que usted está mirando por la ventana con una taza de café y un depredador de cuatro metros de largo cruza su patio trasero... esto es exactamente lo que ha estado sucediendo con el tiburón de Groenlandia", dijo a la CBC Radio Mainstreet.

"El hecho de que estos animales han estado nadando desde hace mucho tiempo, literalmente, cerca del final de un muelle en una pequeña ciudad de Quebec es increíble. También es una de las partes atractivas de esta historia. Usted puede tener un animal prácticamente desconocido para la ciencia, y ahí está, justo en la puerta".

Dijo que los sonidos de baja frecuencia tienden a atraer a los animales de movimiento lento.

Ha habido informes de tiburones Groenlandia que nadan en el río San Lorenzo desde hace muchos años (de pescadores que capturan uno de vez en cuando).

En 2003 un hombre que estaba instalando un muelle bajo el agua, trabajando con cadenas, dijo que vio nadar un gran pez. Harvey-Clark y una tripulación bajaron y a los pocos minutos de su inmersión vieron a un tiburón de Groenlandia.

Al año siguiente Harvey-Clark y su personal fueron al encuentro del pez de aguas profundas. Dijo que, en un primer momento, los intentos de encontrar al tiburón el segundo año fueron infructuosos.

"He estado cara a cara", dijo después.

"En el último día empacamos nuestros vehículos, estábamos listos para ir a casa pero decidimos que nos gustaría una inmersión más en una bahía. La visibilidad era terrible", dijo.  

"La visibilidad bajo el agua era probablemente alrededor de la mitad de un metro y mire a mi equipo de cámara, levante la vista y había una nariz gigantesca y el ojo derecho pasó por delante de mi cara a unas seis pulgadas de distancia".

"Al igual que el estudio de Bigfoot o el yeti"

Harvey-Clark dijo que ese día se enteró de cómo pueden atrapar estos gigantes de lento movimiento a un animal nervioso y de rápida natación, cerebro grande, astuto y ágil, como una foca".

"Lo hacen a través del sigilo y esencialmente lo que experimenté los últimos segundos fue lo que parece la vida de una foca cuando un tiburón de Groenlandia converge hacia ella. Son increíblemente sigilosos".

tiburón de GroenlandiaHarvey-Clark comparó el estudio de los tiburones de Groenlandia a la investigación de míticas criaturas.

"¿Cuántos hay? ¿A dónde van? ¿Qué es lo que comen? ¿cómo se reproducen? ¿Dónde se reproducen? ¿Dónde están sus hijos? Todas esas preguntas no están contestadas, y creo que una de las cosas fascinantes en el estudio de la especie es que ha sido realmente como estudiar al yeti o un animal desconocido porque prácticamente no hay datos sobre él", dijo.

Los tiburones de Groenlandia son el segundo mayor tiburón carnívoro detrás del gran tiburón blanco. Harvey-Clark dijo que pueden llegar a pesar unas pocas toneladas y alcanzar una longitud de más de seis metros.

Se pasan la mayor parte de sus largas vidas cegados de parásitos que se alimentan de sus córneas, que viven a profundidades superiores a 3.000  pies.

"Ellos están realmente diseñados para vivir su vida en el abismo negro de las profundidades del mar, mucho más allá de donde íbamos a ver la luz penetrante, por ejemplo. Aunque ellos vienen de vez en cuando hasta aguas poco profundas, y esto se ve sobre todo en el Ártico, y lo que ha hecho nuestro descubrimiento tan interesante en el St. Lawrence fue encontrar este tiburón principalmente de alta mar entrar en profundidades donde los buzos son propensos a encontrarse con ellos", dijo.

Tiburones muy raros

Él dijo que los tiburones tienen muchas características extrañas.   

"Los tiburones de Groenlandia son realmente enigmáticos, extraños, animales fascinantes. Son bastante 'unsharky', en un montón de maneras son más como un gran pez gato", dijo.

"La boca es muy rara en estos tiburones. Es muy plástica. Pueden cambiar la forma en que funciona la boca por los músculos alrededor de la boca en movimiento. Así que van desde invertir o girar la boca de adentro hacia afuera como un bagre y hacen una gran aspiración del aparato para la rotación de los dientes hacia fuera y la conducción de los dientes en la presa".

Dijo que la mordedura de un tiburón de Groenlandia es inconfundible.

"Ellos clavan sus dientes en la presa, y básicamente hacen una parada de cabeza en la presa, oscilan su cuerpo hacia atrás y hacia adelante como una gran barrena. Lo que están haciendo es que están conduciendo sus mandíbulas a través de sus presas, teniendo esta gran forma de helado de cucharada que es muy limpio y ordenado. Las mordeduras del tiburón de Groenlandia tienen una apariencia muy característica", dijo.

"Me refiero a ellos como depredadores cuchillo del ejército suizo - y ellos son realmente tanto un depredador como un carroñero, y por lo tanto el tipo de hiena del abismo".

Los tiburones también tienen un increíble sentido del olfato.

Los "súper sniffers" son capaces de encontrar comida en el terreno de juego de las negras profundidades del mar profundo donde pasan la mayor parte de su tiempo.

"De hecho, ellos han sido llamados narices gigantes nadadoras".

Harvey-Clark planea regresar a Baie-Comeau en busca de más tiburones de Groenlandia en las próximas semanas.