updated 1:39 PM CEST, Sep 28, 2016

Esta táctica podría acabar con los ataques de tiburón

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suelta de tiburón tigre en Australia

La captura y posterior liberación de tiburones reduce los ataques un 97%

Un programa que atrapa y libera potencialmente agresivos tiburones de la costa de Recife, Brasil, ha reducido los ataques de tiburones en los seres humanos en un 97 por ciento, según una reciente investigación.

Implementar tácticas similares en otras áreas donde se mezclan los tiburones y los nadadores también podría reducir los ataques de tiburones, mientras que se protege a los animales, dicen los científicos. En los últimos meses, ha habido grandes protestas contra los programas que capturan tiburones, particularmente en Australia.

"Con una protesta de 50.000 personas en Australia Occidental contra los métodos letales de control de tiburón, esta es una excelente noticia", dijo David Shiffman, estudiante de doctorado en la Universidad de Miami que estudia la ecología de tiburones, pero no participó en el proyecto de Recife.

Sustos de ataque de tiburón

Los ataques de tiburón son extremadamente raros, con sólo alrededor de 50 a 70 ataques a personas por año en todo el mundo, de acuerdo con el Museo de Historia Natural de Florida. De ellos, sólo unos pocos son mortales. Entre 2006 y 2010, murieron un promedio de 4.2 personas por año a causa de los ataques de tiburones a nivel mundial, de acuerdo con la organización de conservación sin fines de lucro Oceana.

Sin embargo, los tiburones engendran miedo, y un solo ataque puede hacer daño el turismo en zonas de playa. Como resultado, los funcionarios locales a menudo sienten la necesidad de hacer algo acerca de los tiburones, Humberto Hazin y Andre Afonso, investigadores de la Universidad Federal Rural de Pernambuco, publicaron en la edición de agosto de la revista Animal Conservation.

Recife, que se encuentra en el nororiental estado brasileño de Pernambuco, vio un repunte repentino de ataques de tiburones a seres humanos en la ciudad costera a partir de 1992, después de la construcción de un complejo al sur del puerto. Los investigadores sospechan que el puerto interrumpió el hábitat del tiburón, empujando a los animales a las aguas de recreo al norte del puerto. Cualquiera que sea la razón, hubo 55 ataques de tiburones a humanos entre 1992 y 2011, el 36 por ciento de los cuales fueron mortales.

Solución para los tiburones

líneas para captura de tiburón en Recife, BrasilEn 2004, el gobierno del estado de Pernambuco instituyó un programa para mitigar el problema del ataque de tiburones. Muchas zonas de todo el mundo utilizan medios letales para controlar los tiburones, a menudo mediante el sacrificándolos. Otra popular estrategia implica el despliegue de redes de enmalle en las que se enmarañan los tiburones, a menudo matándolos por asfixia. Las redes de enmalle se utilizan en Sudáfrica y Australia, pero también tienden a atrapar a otros animales marinos, como delfines, tortugas marinas y peces. Los conservacionistas se oponen a estos métodos letales, ya que un tercio de las especies de tiburones y rayas están amenazadas de extinción.

Funcionarios en Pernambuco eligieron otro camino: Desplegaron líneas de tambor (líneas de pesca unidas a un gran tambor flotante) y líneas largas (líneas de pesca con cebo con múltiples anzuelos) en las zonas de baño cercanas a Recife. La tripulación de un barco comprobó las líneas con frecuencia para retirar los animales enganchados. Se recogieron de estas líneas especies de tiburones potencialmente peligrosos - incluyendo tiburones tigre, tiburones punta negra, tiburones toro y tiburones martillo -, se cargaron en tanques de agua salada en el barco, llevados a aguas más profundas lejos de las playas, y puestos en libertad.

Durante los 73 meses que el programa estuvo activo, fueron capturados 1.121 animales individuales. El cincuenta y nueve por ciento de las capturas de peces eran rayas de aletas, y el 40 por ciento eran tiburones, rayas y sus familiares. También se engancharon algunas tortugas marinas, representando aproximadamente el 0,8 por ciento de las capturas.

El siete por ciento de los animales capturados eran tiburones potencialmente peligrosos, en su mayoría tiburones tigre y tiburones toro. En general, el 60 por ciento de estos tiburones potencialmente peligrosos sobrevivió a su captura y liberación, y el 78 por ciento de todos los animales enganchados sobrevivió a la experiencia. Lo más alentador, sin embargo, fue que no hubo muertes de especies marinas protegidas.

tiburón toro (Carcharhinus leucas)

La protección de los bañistas

El programa también parecía funcionar para los nadadores. Entre 1992 y el comienzo de la pesca de tiburones en 2004, la zona de Recife promedió 0.289 ataques de tiburones al mes, o hasta 10 cada año. Cuando estuvo activa entre 2004 y 2011 la pesca de tiburones capturándolos y liberándolos (con líneas largas y líneas de tambor ), ese número se redujo a 0.014 ataques al mes - de hecho, sólo había un ataque durante los meses que la pesca estaba activa.

En ese período, el programa fue interrumpido varias veces debido a la falta de financiación, lo que resulta en 23 meses entre 2004 y 2011, cuando no hubo pesca de tiburones en aguas de Recife. Durante estos meses, los ataques volvieron a subir a un promedio de 0.435 por mes. Este rebote sugiere que fue la captura y liberación la que marcó la diferencia. Hubo un 97 por ciento menos de ataques de tiburones cuando la pesca era activa en comparación con cuando no había intentos de control de tiburones.

La estrategia de Recife no es probable que funcione en todas partes, dijo Shiffman, quien escribió un editorial que acompaña al estudio. Diferentes especies y ecosistemas diferentes responden de manera diferente a este tipo de programas, dijo. Sin embargo, encontró los resultados alentadores.

"Creo que vale la pena intentarlo", dijo. "Creo que probablemente será probado en otras regiones y, en algunas de ellas, puede funcionar muy bien".

Artículo científico: A green strategy for shark attack mitigation off Recife, Brazil