updated 6:53 AM CEST, Sep 22, 2016

Mira lo que pasa en el interior del ojo de un tiburón linterna

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ojo de un tiburón linterna

En la penumbra de las profundidades del océano, raros tiburones han evolucionado ojos más sensibles

A cientos de metros bajo el agua, donde los tenues rayos de la luz del sol se mezclan con los destellos de los peces bioluminiscentes, el tiburón linterna confía en sus sensibles ojos para sobrevivir. La imagen de abajo muestra cómo se han adaptado sus retinas a la vida en la zona de penumbra.

La fila superior muestra la densidad de varillas fotorreceptoras en la retina de tres especies diferentes de tiburón linterna (el rojo corresponde a más receptores). Las crestas dentadas alrededor de cada retina son las roturas que se crean cuando es aplastada una retina curvada en un portaobjetos plano de un microscopio.

La fila inferior muestra la densidad de las células nerviosas ganglionares, que se agregan a las señales de las varillas. Cada especie tiene un patrón diferente de densas manchas rojas y azules dispersas, informan en un nuevo artículo en PLOS ONE el biólogo marino Julien Claes de la Universidad Católica de Lovaina y sus colegas. Claes y sus colegas especulan que estos patrones reflejan los diferentes hábitos de estilo de vida, coloración y alimentación de cada especie.

células fotorreceptoras en un tiburón linterna

Cada tiburón linterna tiene marcas brillantes en sus flancos, lo que permite a sus amigos reconocerlo y coordinar el aprendizaje y la caza. El Etmopterus lucifer tiene una marca lateral extremadamente larga, y sus ojos parecen estar en sintonía para recogerla. Al contar con un grupo de células ganglionares en cada lado de su ojo (en medio de la fila inferior), el tiburón obtiene una gama extra de ancho de visión.

tiburones analizados en el estudioDurante el día, los E. Spinax y E. Lucifer se sumergen para explorar la arena del fondo del mar buscando para comer pequeños peces brillantes. Eso requiere una buena vista de un plano horizontal, y corresponde a una densa banda horizontal de receptores (fila superior, izquierda y centro). El E. Splendidus tiene el más alto grado de luz solar que puede entrar en sus ojos desde cualquier dirección, lo que requiere varillas distribuidas de manera más uniforme (fila superior, derecha).

Las tres especies también tienen algo importante en común: utilizan la bioluminiscencia para camuflarse. En una estrategia llamada contador de iluminación, la parte inferior de cada tiburón se ilumina suavemente para ocultar su silueta de los depredadores de abajo. Para habilitar la delicada modulación de su resplandor en respuesta a cambios en la luz ambiental, cada una de las células ganglionares como linternillas encienden hasta el doble de fotorreceptores que en cualquier especie de tiburón observada previamente.

Artículo científico: Photon Hunting in the Twilight Zone: Visual Features of Mesopelagic Bioluminescent Sharks