updated 6:53 AM CEST, Sep 22, 2016

A los tiburones también les afecta el cambio climático

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tiburones y acidificación del océano

La acidificación del océano puede cambiar la forma en que se comportan los tiburones

El aumento de dióxido de carbono de la atmósfera podría alentar a los tiburones a nadar periodos más largos

Una consecuencia de la quema de combustibles fósiles es que el aumento de los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera aumentan las temperaturas medias globales. Además, los océanos absorben dióxido de carbono, lo que provoca que se acidifique el agua de mar.

La acidificación del océano podría causar que se disuelvan muchos arrecifes de coral. "Hallazgos anteriores han demostrado que la acidificación de los océanos va a causar anormalidades en el comportamiento de muchas especies", dijo la bióloga marina Danielle Dixson del Instituto de Tecnología de Georgia.

Sin embargo, se sabe muy poco acerca de los posibles efectos de la acidificación del océano sobre los tiburones, que al igual que las rayas tienen esqueletos hechos de cartílago. Los científicos temen que la acidificación del océano podría plantear más problemas a los tiburones, cuyos números se están reduciendo en todo el mundo debido a la actividad humana, informa Inside Ciencia.

Para investigar el impacto de la acidificación del océano sobre los tiburones, los investigadores experimentaron con 20 pintarrojas moteadas (Scyliorhinus canicula), que viven en el fondo marino en aguas templadas. Los científicos expusieron durante un mes a los tiburones a los niveles de dióxido de carbono atmosférico que promediaron ya sea a 401 o 993 partes por millón.

"Los pintarrojas que utilizamos es muy fácil trabajar con ellos porque son muy resistentes y tranquilos", dijo el coautor del estudio, Fredrik Jutfelt, un biólogo marino de la Universidad de Gotemburgo en Suecia. "Incluso tienen en la piel un agarre antideslizante como papel de lija, que es un cambio de trabajar con los peces óseos".

Fredrik Jutfelt y una pintarroja

Los tiburones expuestos a niveles altos de dióxido de carbono parecían normales, pero mostraron alterada la química de la sangre. Además, no hubo daño observado en las escalas de dientes que los tiburones poseen, conocidos como dentículos dérmicos. Los tiburones acumulan bicarbonato para mantener sus niveles normales de ácido en la sangre, muy similar a cómo las personas con indigestión pueden tomar antiácidos para la acidez de estómago.

"Con la exposición a largo plazo a las condiciones ácidas, habría esperado verse que les ocurriese alguna degradación", dijo Dixson. "Es muy bueno que esto no fue demostrado".

Los investigadores también filmaron los patrones de nado de los tiburones durante la noche utilizando cámaras infrarrojas de luz infrarroja que los tiburones no podían ver. Mientras que los tiburones expuestos a los niveles actuales de dióxido de carbono tenían un patrón de nado nocturno distinguido por muchos arranques y paradas, los investigadores descubrieron que los tiburones expuestos a niveles altos de dióxido de carbono tienen menos pero más largas rachas de natación, y nadaron hasta la superficie con más frecuencia.

"Los resultados se acumularon durante un largo tiempo", dijo Fredrik Jutfelt, un biólogo marino de la Universidad de Gotemburgo en Suecia y co-autor del estudio. "Los cambios en el comportamiento sólo se hicieron evidentes después de semanas de análisis de vídeo".

Los científicos no están seguros si el comportamiento anormal que vieron es debido al estrés de la búsqueda constante de los tiburones para una mejor agua o de los cambios en la química de la sangre que afectan a los cerebros de los tiburones. En cualquier caso, estos hallazgos sugieren que la acidificación del océano podría afectar directamente a los tiburones.

"Hallazgos anteriores han demostrado que la acidificación de los océanos va a causar anormalidades en el comportamiento de muchas especies", dijo Dixson. "Este estudio muestra que los tiburones examinados aquí pueden sufrir consecuencias mediante el aumento de tiempo dedicado continuamente a nadar". Dixson y sus colegas también encontraron recientemente que las aguas ácidas pueden disminuir la capacidad de los tiburones de oler la comida.

Una pregunta sin respuesta clave de este estudio es "un mes de exposición dióxido de carbono representa décadas de lento aumento de los niveles de dióxido de carbono", dijo Jutfelt. "Desafortunadamente no hay manera de evitar este problema que no sea esperar y ver".

"Sería muy interesante si los tiburones podrían ser tratados por un período de tiempo más largo para determinar si los cambios en el plasma sanguíneo finalmente se nivelan o si el aumento del tiempo dedicado continuamente a la natación no tienen un costo asociado con ella, tal como la reducción de la tasa de crecimiento", dijo Dixson.

tiburones y acidificación del océano

La acidificación también afecta a los embriones de tiburón

Por otro lado, otra reciente investigación experimental sobre los efectos del cambio climático y la acidificación de los océanos sobre los tiburones se ha publicado en Proceedings of the Royal Society B.

"Además de la degradación del hábitat y la sobrepesca, la acidificación del océano también afecta directamente a la aptitud del tiburón y su supervivencia", dijo Rui Rosa, investigador principal del Centro para la Oceanografía de la universidad de Lisboa.

Para el estudio, Rosa y su equipo incubaron 60 embriones de tiburón en el Centro Tropical Marina en el Reino Unido. Los embriones fueron previamente recogidos de las aguas alrededor de Lungsod Ng Cebu, en Filipinas. Algunos de los embriones fueron expuestos a temperaturas ligeramente más altas y niveles de pH más bajos previstos para el año 2100.

Treinta días después de que eclosionaran los embriones de tiburón la supervivencia disminuyó rápidamente hasta en un 44 por ciento en los individuos expuestos a las condiciones de calentamiento y acidificación que se esperan para el año 2100. Los que sobrevivieron "se hicieron más letárgicos", dijo Rosa.

Él y su equipo predicen que los tiburones tropicales pueden ser más vulnerables a los cambios esperados, "ya que han evolucionado en un ambiente relativamente más estable", explicó. Estos tiburones incluyen el tiburón bambú, tiburón cebra, tiburón martillo, el tiburón punta blanca de arrecife, tiburón ballena, tiburón martillo, tiburón nodriza, tiburón tigre, tiburón toro y muchos más.

Referencias:

Elevated carbon dioxide alters the plasma composition and behaviour of a shark
Early-life exposure to climate change impairs tropical shark survival