updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

Tiburones gigantes de lento movimiento se esconden en todas partes

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tiburón de Groenlandia

Algunos tiburones de Groenlandia han aparecido en sus estómagos con focas, renos, caballos, alces e incluso partes de osos polares

Sabemos muy poco acerca de los tiburones de Groenlandia (Somniosus microcephalus), incluyendo el alcance de su área de distribución, pero lo que sí sabemos es intrigante.

Ocasionalmente vemos a alguno de ellos. Las primeras fotos submarinas de tiburones de Groenlandia se obtuvieron en 1995. De cuerpo grueso similar a un torpedo. Sorprendentemente pequeñas aletas. Un corto hocico redondo y ojos pequeños.

Estos tiburones pertenecen a la familia de los tiburones durmientes y pueden crecer a un tamaño de 21 pies de largo, aproximándose a los grandes tiburones blancos. Navegan por las frías aguas del Ártico y del Atlántico Norte a tan sólo unas 0,76 millas por hora (0,3 m/seg de media), según informa Wired. Cuando quieren pueden acelerar a un máximo de 1,7 millas por hora.

Pero todo esto es lo que pensábamos que sabíamos acerca del tiburón de Groenlandia, hasta que el animal fue registrado por un vehículo submarino en las profundidades del Golfo de México. El extraño encuentro, el más profundo de cualquier tiburón que se había visto en el Golfo, fue sin duda con un tiburón durmiente, aunque los investigadores no podían estar seguros de si se trataba de un tiburón de Groenlandia. Pero en 1995, otro grupo informó de un tiburón de Groenlandia en la costa de Savannah, Georgia.

tiburón de Groenlandia

El problema con la detección de estos tiburones es que les gusta permanecer profundo. Estos extraños avistamientos podrían indicar que no se limitan a pasar el rato en el Ártico. Informes de tiburones de Groenlandia de la costa de Canadá, Portugal, Francia, Escocia y Escandinavia comienzan a contar una historia de un pez cuyo mundo es más ancho de lo que pensábamos. "Ellos pueden estar en todas partes que sean lo suficientemente frías y lo suficientemente profundas", dijo a la BBC Aaron MacNeil del Instituto Australiano de Ciencias Marinas.

Los pescadores capturaron decenas de miles de tiburones de Groenlandia hasta la década de 1960, lo que parece indicar su abundancia. La cosecha no se detuvo debido a la disminución de los números, sino porque ya no había mucha razón para continuarla. Aceite de hígado de los tiburones se había utilizado como lubricante industrial y el aceite de la lámparas; la carne de tiburón de Groenlandia es tóxica y sólo comestible si ha fermentado durante semanas. Como es de esperar, este plato tradicional de Islandia no tiene una alta demanda.

carne de tiburón de Groenlandia

Como resultado, los tiburones de Groenlandia han permanecido en gran medida misteriosos. Sabemos que comen pescado, pero algunos han aparecido en sus estómagos con focas, renos, caballos, alces e incluso partes de osos polares. Estos tiburones probablemente se alimentaban de los cadáveres ya muertos que habían caído en el agua: con su movimiento lento, no está clara la forma en que podrían atrapar a las focas, que son mucho más rápidos nadadores. Mientras también han aparecido focas muertas con extrañas laceraciones en espiral y aunque algunas personas han propuesto al tiburón de Groenlandia como el asesino, los investigadores siguen siendo muy escépticos (lesiones de hélice parecen más probables).

Una gran cantidad de información acerca de este esquivo tiburón se puede encontrar en el excelente sitio web de GEERG: //www.geerg.ca/gshark_1.html

El sitio web de ARKive también ofrece un montón de buena información: //www.arkive.org/greenland-shark/somniosus-microcephalus/image-G59814.html