updated 3:01 PM CEST, Sep 29, 2016

Mapa de las peregrinaciones de tiburón en peligro de extinción podrían ayudar a su conservación

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banco de hembras de tiburón martillo

Una hembra de tiburón martillo recorrió 3.350 Km durante diez meses y medio

El viaje de un joven tiburón martillo de 10,5 meses a través del Golfo de California revela que los tiburones en peligro de extinción a menudo nadan fuera de las áreas protegidas, de acuerdo con una nueva investigación que sugiere las áreas clave en las que la protección podría ayudar a la especie a sobrevivir.

Después una colaboración con los pescadores locales, los investigadores capturaron y etiquetaron tres jóvenes cornudas común (Sphyrna lewini) en el Golfo de California, que separa la península de Baja California de México continental.

Mapas de las peregrinaciones de los tiburones podrían ayudar a los conservacionistas a desarrollar planes para proteger las especies vulnerables.

Se adjuntaron etiquetas a la base de las aletas de la pelvis de los tiburones para recoger la profundidad, la temperatura del mar y los niveles de luz, que ayudan a determinar la hora del día cada 30 segundos. Pero ellas no transmiten la información a un satélite, lo que significa que los investigadores tuvieron que encontrar los tiburones de nuevo para recoger los datos.

marcado y medida de un tiburón martillo

"Pasé cinco semanas como mínimo saliendo todos los días de 06 a.m.-6 p.m. con los pescadores locales en La Bahía de La Paz y Mazatlán hasta que pudimos establecer al menos tres etiquetas", dijo el investigador principal, Mauricio Hoyos, quien trabaja con Pelagios Kakunjá, una organización no lucrativa de conservación marina. No se sabe mucho sobre los movimientos migratorios de los jóvenes tiburones martillo, lo que hace que estos hallazgos sean importantes, añadió.

De los tres tiburones, los investigadores recuperaron uno, una hembra que medía 3.1 pies (1 metro) de largo cuando fue etiquetada primero el 26 de enero de 2007 en la Bahía de La Paz.

La hembra, probablemente de alrededor de 3 años en base a su tamaño, nadó 2.082 millas (3.350 kilómetros) durante alrededor de 10,5 meses. Después de su etiquetado, el tiburón se quedó cerca de la costa por 20 días. A principios de febrero, ella comenzó a nadar hacia el norte a lo largo de la costa, antes de aventurarse en aguas de la costa y regresar a La Bahía de La Paz, donde un pescador la encontró el 23 de diciembre de 2007.

peregrinación del tiburón martillo en el Golfo de CaliforniaLa migración del tiburón se ajusta a lo que los investigadores saben de los tiburones martillo, dijo el coautor del estudio Pete Klimley, que ha estudiado los tiburones martillo desde la década de 1970, y dirige el laboratorio de biotelemetría en la Universidad de California, Davis.

Por lo general, el tiburón martillo juvenil permanece en viveros costeros durante los primeros uno o dos años de vida. Los machos tienden a permanecer cerca de la costa más tiempo, pero las hembras se aventuran a salir al cumplir los 3 o 4 años de edad, dijo Klimley.

Durante el día, juveniles y adultos hembras nadan en bancos cerca de islas o montañas submarinas, que son pequeños volcanes submarinos que se encuentran inactivos o extintos. Pero por la noche los tiburones tienden a nadar por su cuenta, bucean profundamente en las aguas pelágicas del océano, o más profundo, para atrapar calamares.

"Las hembras se mueven en alta mar antes de formar estos cardúmenes y afrontan el rico entorno depredador del océano pelágico para maximizar el crecimiento", dijo Klimley.

Los machos pueden elegir compañeras que son más grandes y dominantes dentro del cardumen, lo que da a las hembras una buena razón para atiborrarse y conseguir un jinete de un alto rango social. "Lo hacen porque quieren realizar un gran trabajo, quieren tiburones grandes para que puedan llegar a adultos y reproducirse", dijo Klimley.

Los patrones de nado del martillo hembra se hacen eco de las conclusiones anteriores. Es probable que dejase la costa para encontrar comida que le ayudaría a crecer, dijeron los investigadores. Después de nadar en alta mar, se quedó en aguas cálidas y poco profundas a menos de 100 pies (30 m) de profundidad. Por la noche, ella hizo repetidas inmersiones en aguas más frías a profundidades de unos 820 pies (250 m).

La ruta del joven tiburón puede ayudar a los investigadores a diseñar futuros planes de gestión para proteger los tiburones martillo, dijo Hoyos. El aumento de la pesca humana, impulsada por la demanda mundial de aletas de tiburones y rayas para la sopa de aleta de tiburón, ha reducido el número de martillos en el Golfo de California a un tamaño insignificante , dijo.

En México, está prohibida la pesca comercial de grandes buques dentro de las 50 millas náuticas de la costa. Pero, con base a las rutas de natación costeras y en alta mar del martillo hembra, está claro que los tiburones martillo jóvenes necesitan más protección, dijeron los investigadores.

"Uno va al golfo ahora y está bastante estéril", dijo Yannis Papastamatiou, biólogo marino de la Universidad de St. Andrews en Escocia, que no participó en el estudio. "Puede ver un tiburón martillo si tienes suerte".

Pero los investigadores necesitan realizar un seguimiento a más tiburones antes de que puedan designar áreas protegidas, dijo.

"Es un [estudio] de un tamaño de uno, por lo que tienes que ser muy cauteloso con lo que dices", dijo Papastamatiou.

El estudio de las tácticas de los pescadores y los números de capturas también pueden ayudar a proteger a los tiburones martillo, dijo Juan Carlos Pérez Jiménez, profesor de biología marina en El Colegio de la Frontera Sur, en Campeche, México, que no participó en el estudio.

"Si pones la regulación, es necesario conocer el comportamiento de los pescadores", dijo Pérez Jiménez. "¿Cómo actúan, cómo utilizan el arte de pesca".

El estudio fue publicado el martes (25 de noviembre) en la revista Animal Biotelemetry: Ontogenetic migration of a female scalloped hammerhead shark Sphyrna lewini in the Gulf of California