updated 10:11 PM CET, Dec 4, 2016

Un increíblemente raro y enorme tiburón de boca ancha encontrado en Filipinas

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tiburón de boca ancha encontrado en Filipinas

La existencia del tiburón de boca ancha se confirmó por primera vez en 1976

Con una cabeza bulbosa y 50 hileras de pequeños dientes, el tiburón de boca ancha número 66 jamás visto en el mundo ha varado en tierra en la mañana del 28 de enero en Pio Duran, Albay, Filipinas, según Marine Wildlife Watch de las Filipinas (algunos dicen que es sólo el 60º avistamiento confirmado).

El tiburón de boca ancha es tan raro que hasta hace poco algunos todavía lo consideraban como un críptido, una criatura tan rara que no ha podido ser confirmada por la ciencia.

Y mientras que la existencia del tiburón de boca ancha se confirmó por primera vez en 1976 después de haber sido arrastrado accidentalmente por un buque de la marina americana, sigue siendo "una de las especies de tiburones más raras veces vista", dijo el biólogo marino David Shiffman.

Shiffman confirmó que esta última muestra, efectivamente, parece absolutamente ser una boca ancha.

Éste es un macho de 4,6 m de largo, más grande que algunas estimaciones para el tamaño máximo de los miembros machos de la especie, aunque los tiburones de boca ancha son algunos de los tiburones más grandes conocidos.

tiburón de boca ancha encontrado en Filipinas

Y a pesar de los muchos pequeños dientes que posee, el Megachasma pelagios (un nombre científico que significa "boca gigante de las profundidades"), este tiburón es uno de los tres que se alimentan de plancton, potencialmente atraídos por su brillante boca bioluminiscente. Los otros dos alimentadores de plancton son el tiburón ballena y el tiburón peregrino.

Antes de 1976, nadie había tenido idea de la existencia de tiburones de boca ancha (oficialmente, al menos según Christopher Bird). Fue en Hawái ese año que un tiburón de 14.6 pies de largo se tragó un paracaídas sumergido lleno de arena que un barco de la Armada estaba usando como un ancla. Los científicos estaban tan desconcertados como los tripulantes: aunque vagamente relacionado con otros dos gigantes principalmente vegetarianos - el tiburón ballena y el tiburón peregrino - la criatura pertenecía a una familia, género y especie previamente no reconocidos.

Su extraña apariencia podría ser aterrador para algunos pero, a menos que seas plancton, es totalmente seguro.

tiburón de boca ancha encontrado en Filipinas

Éste es el ejemplar número 15 de estas criaturas que se encuentra en las Filipinas, el segundo más visto en cualquier país (detrás de Japón), aunque tiburones de boca ancha han sido vistos en todo el mundo.

Por lo que sabemos, sobre la base de un tiburón que los científicos fueron capaces de rastrear la costa de California en 1990, los tiburones de boca ancha parecen pasar la mayor parte del día sobre 400-500 metros debajo de la superficie. Por la noche ascienden junto con muchas otras criaturas, muy probablemente para alimentarse.

Aquí un vídeo de un espécimen encontrado en Japón siendo diseccionado por los científicos:

Su árbol de familia tiene algo que ver con sus fauces cómicamente abiertas. Al igual que las ballenas y los tiburones peregrinos, los tiburones de boca ancha son filtradores; sus grandes bocas les ayuda a chupar todo el plancton y las medusas que necesitan. Como Bird señala, algunos científicos presumen que la ancha boca del tiburón, que es a la vez reflexiva y está forrada con un parche bioluminiscente, que hace de señuelo para las presas del animal.

cabeza de un tiburón de boca ancha (Megachasma pelagios)

La rareza de avistamientos es una cosa que todavía confunde a Christopher Bird y otros científicos marinos. Puede ser que los tiburones de boca ancha habiten en áreas que no frecuentan los humanos: las franjas más profundas del mar, tal vez, o áreas donde la gente no pesca. Si bien la mayoría de los encuentros han sido en las Filipinas, Japón y Taiwán, los tiburones han aparecido por todas partes, desde la isla de Catalina, California, a Senegal (debajo uno encontrado en Cagayán de Oro, Misamis Oriental, Filipinas).

tiburón de boca ancha Cagayán de Oro, Misamis Oriental, Filipinas

La mayoría de los encuentros resultaron de barcos de pesca que capturaron accidentalmente en redes los tiburones de boca ancha. En un documento de 2008 (pdf, p.71), Kazuhiro Nakaya-un ictiólogo y una de las únicas personas en el planeta que han diseccionado un boca ancha, ha observado un aumento de las denuncias del extraño tiburón desde la década de 2000, que lo atribuye al creciente interés y la atención del público.

Debajo un raro vídeo de un encuentro con tiburón de boca ancha: