updated 10:27 PM CEST, Sep 30, 2016

Extremadamente raro tiburón de bolsillo capturado en el Golfo de México

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tiburón de bolsillo capturado en el Golfo de México

Es la segunda muestra que se ha encontrado del tiburón bolsillo (Mollisquama Parini)

El tiburón de bolsillo es una de las especies más raras de la familia de los tiburones Dalatiidae (tiburones durmientes).

Fue descrito en 1984 a partir de una sola muestra recogida de la cordillera submarina de Nazca (frente a la costa de Chile) en el sureste del Océano Pacífico. Este espécimen era un hembra de 40 cm de longitud, recogida a una profundidad de 1.083 pies (330 metros).

El nuevo tiburón bolsillo - sólo el segundo conocido de esta especie - se capturó en las profundidades del mar a unas 190 millas (305 km) de la costa de Louisiana durante una prospección de arrastre en 2010 en el norte del Golfo de México realizada por el NOAA/NMFS Southeast Fisheries Science Center, Mississippi Laboratories. La investigación se realizó para explorar posibles presas de peces y invertebrados asociadas con agregaciones de cachalotes.

"El tiburón de bolsillo (Mollisquama Parini) que encontramos tenía sólo 5,5 pulgadas (14,2 cm) de largo, pesaba 14,6 g, y era un macho recién nacido", dijo el doctor Mark Grace del NOAA/NMFS/SEFSC/Mississippi Laboratorie, que es el primer autor del artículo publicado en la revista Zootaxa.

La muestra que se encontró - en comparación a la primera descripción taxonómica del espécimen - tenía una serie de glándulas a lo largo del abdomen que no se han indicado anteriormente.

Mientras que es lo suficientemente pequeño como para, sí, caber en el bolsillo, es apodado "bolsillo" por el orificio distintivo encima de la aleta pectoral - una de las muchas características fisiológicas que los científicos esperan entender mejor.

"El espécimen estaba muerto cuando se ordenó la clasificación de las capturas (que se completa generalmente dentro de los 30 min. después del lance). Estaba presente una lesión dérmica vertical de origen desconocido, de aproximadamente 10,0 mm de longitud y situada entre la órbita del ojo derecho y el hocico, cuando la muestra fue examinada antes de la congelación", escriben el Dr. Grace y los co-autores en el artículo de Zootaxa (PDF).

detalles de un tiburón de bolsillo (Mollisquama parini)

"El cuerpo cilíndrico anterior y un poco comprimido lateralmente en los dos tercios posteriores; se estrecha hacia un delgado pedúnculo caudal casi circular en la sección transversal en origen de la aleta caudal".

"Cabeza grande y ancha y considerablemente más profunda que el resto del cuerpo; más ancha justo posteriormente a los espiráculos. Poros sensoriales no inmediatamente visibles por un examen superficial y si están presentes serán cubiertos por dentículos. Hocico con bulbo corto, romo y redondeado en el perfil más ancho y justo por detrás de la nariz. La boca subterminal se origina debajo de la mitad posterior de la órbita y las mandíbulas de una longitud aproximadamente igual. Cuando la boca se cierra, los dientes cubren el maxilar superior".

"Dos aletas dorsales de bajo perfil sin espinas. El origen de la primera aleta dorsal ligeramente hacia el punto medio del cuerpo; inserción por encima del origen de la aleta pélvica. La longitud interdorsal es menos de la longitud del pedúnculo caudal. Aletas pectorales pequeñas con amplio ápice redondeado y origen justo anterior de la última hendidura branquial. Ausente la aleta anal", escribieron en la revista el Dr. Grace y sus colegas del Tulane University Biodiversity Research Institute en Belle Chasse, LA, y el Hollings Marine Laboratory en Charleston, Carolina del Sur.

tiburón de bolsillo (Mollisquama parini) encontrado en el Golfo de México

El análisis genético de la muestra indica que los tiburones de bolsillo están estrechamente relacionados con las especies carocho y cortador de galletas, los demás miembros de la familia Dalatiidae.

Al igual que otros tiburones durmientes es posible que los tiburones de bolsillo cuando tienen hambre puedan quitar un trozo ovalado de la carne de sus presas - diversos mamíferos marinos, grandes peces y calamares.

Artículo científico: First record of Mollisquama sp. (Chondrichthyes: Squaliformes: Dalatiidae) from the Gulf of Mexico, with a morphological comparison to the holotype description of Mollisquama parini Dolganov

Actualización: Disección digital de un tiburón de bolsillo