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updated 6:16 PM CET, Nov 22, 2017

Los tiburones tienen dos penes

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claspers en una raya (izquierda)

¿Cómo evolucionó el 'clasper' del tiburón?

Los tiburones son al parecer las criaturas más afortunadas de la tierra. ¿Por qué? Debido a que tienen dos penes. ¿Qué? Ya has leído bien. Los tiburones tienen dos órganos reproductores que se conocen como claspers que actúan como penes.

Los claspers son el principal órgano que diferencia a un macho de una hembra de tiburón. Este hecho puede ser conocido por los biólogos en especial las personas que estudian la biología marina, pero es por supuesto una nueva información para muchas personas. Ahora lo aclara un reciente estudio que se ha hecho de la evolución biológica y el desarrollo molecular de los órganos copuladores de estos peces.

En el pasado lejano, la mayoría de los animales vertebrados tenían órganos copuladores que estaban emparejados o dobles penes. Ahora, con la evolución en la naturaleza, la mayoría de los vertebrados han perdido estos penes emparejados, pero no los condrictios machos. Los tiburones, las rayas y las quimeras entran en esta categoría de especies. Los claspers de los tiburones salen desde sus aletas pélvicas y en los placodermos del Devónico estaban asociados con la fertilización interna y viviparidad. Estas claspers se guían por un tipo de secreción de una hormona en un circuito genético conocido como la red de Sonic hedgehog (Shh). La regulación de esta hormona ayuda a inducir el movimiento de los claspers en el cartílago de las hembras.

El documento dice:

"El receptor de andrógenos (AR) controla el patrón específico de Shh en las aletas pélvicas del macho por regulación de Hand2. Identificamos un elemento de respuesta de andrógenos (ARE) en el Hand2 que presenta evidencia bioquímica que el AR puede enlazar directamente con el Hand2 ARE. En conjunto, nuestros resultados sugieren que el circuito genético para el desarrollo del apéndice evolucionó una entrada de regulación de andrógenos, que prolongó la señalización de actividad y condujo a la esqueletogénesis en el clasper de las aletas del macho".

En lenguaje vulgar, los tiburones macho y hembra tienen un apéndice que ha evolucionado debido a la recepción de andrógenos. Esto es más que una señalización de la actividad de las aletas masculinas para seducir a los tiburones hembras para la reproducción.

Artículo científico: Molecular development of chondrichthyan claspers and the evolution of copulatory organs

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