updated 4:46 PM CEST, Sep 26, 2016

La sangre da a los tiburones su velocidad turbo

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tiburón océanico de las Bahamas

El secreto de algunos tiburones y atunes está en el calor de su sangre

Un estudio revela cómo algunas especies de tiburón y atún pueden nadar más de dos veces más rápido que las demás: todo está en el calor de su sangre.

Varias especies de tiburón y atún tienen algo especial sucediendo dentro de sus cuerpos.

Durante mucho tiempo, los científicos han sabido que algunas especies de peces parecen de sangre caliente.

Los tiburones salmón (Lamna ditropis) pueden elevar su temperatura corporal hasta en 20 grados en comparación con el agua circundante, por ejemplo.

tiburón salmón

Pero los investigadores no entendían por qué, ya que el mantenimiento de un cuerpo tan caliente requiere una gran cantidad de alimentos y gasta mucha energía.

Ahora una nueva investigación sugiere que los peces evolucionaron esta capacidad para poder nadar más rápido.

Y al hacerlo, son capaces de migrar más al año que los peces de sangre fría del mismo tamaño.

Por primera vez, un equipo analizó las velocidades de natación de varias especies de tiburón y atún. Descubrieron una ventaja significativa; estos peces pueden nadar un promedio de 2,5 veces más rápido que sus contrapartes de sangre fría.

gran tiburón blanco

Y eso era sólo su velocidad de crucero, no las velocidades máximas que alcanzan cuando, por ejemplo, cazan presas.

Para analizar esta velocidad, el equipo dirigido por Yuuki Watanabe, del Instituto Nacional de Investigación Polar, en Japón, siguió a 15 peces mediante la adición de sensores en sus aletas dorsales.

Estos sensores tienen un temporizador que los libera después de 2-4 días. A continuación, flotan en la superficie del océano.

Un equipo de investigadores compara entonces las velocidades de natación con datos publicados anteriormente, teniendo en cuenta la temperatura corporal, el tamaño del cuerpo y cómo se relacionan entre sí las especies.
El estudio, publicado en la revista PNAS, también informa que estas temperaturas cálidas del cuerpo en los tiburones y el atún son un ejemplo de evolución convergente.

El atún es un pez óseo, y sólo está lejanamente relacionado con los tiburones, que tienen un esqueleto hecho de cartílago.

atún de sangre caliente

Los dos divergieron de un ancestro común hace más de 450 millones de años. No sabemos mucho acerca de este ancestro común, pero lo más probable es que fuese también de sangre fría. Eso significa que los tiburones y el atún deben haber evolucionado por separado la capacidad para calentar su sangre, dice el científico marino Yannis Papastamatiou de la Universidad de St Andrews, Reino Unido.

"Cuando nos fijamos en otras especies de tiburones y grupos más estrechamente relacionados, no tienen esa capacidad de elevar la temperatura del cuerpo", dijo a BBC Earth.

"En esencia, desarrollaron adaptaciones similares de forma independiente, ya que están bajo el mismo tipo de presiones selectivas", dijo.

Por ejemplo, además de calentar su sangre, tanto el atún y algunas especies de grandes tiburones tienen formas corporales similares. También pueden tanto nadar rápido como largas distancias, por lo que obtienen beneficios en lugar de costos al calentar sus cuerpos.

Artículo científico: Comparative analyses of animal-tracking data reveal ecological significance of endothermy in fishes