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Para el Tiburón tampoco hay perdón

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Tiburón blanco (carcharodon carcharias)

Reunión de la ICCAT, Marrakech Noviembre 2008 

Desoyen los consejos de los científicos también sobre los tiburones

Tiburón blanco (carcharodon carcharias)
Los malos resultados de la pasada cumbre del ICCAT en Marrakech para la conservación del Atún rojo se han hecho extensivos también a los Tiburones oceanicos.

La Shark Alliance, una alianza para la conservación de los tiburones,  ha denunciado la incapacidad de la Comisión Internacional para la Conservación de los Túnidos del Atlántico (ICCAT) para adoptar límites significativos a la captura de tiburones atlánticos amenazados.

A pesar de las advertencias sin precedentes de los científicos sobre la vulnerabilidad de los tiburones, y a pesar de las múltiples propuestas por parte de algunos Gobiernos para limitar la pesca de tiburones, los integrantes del ICCAT abandonaron las negociaciones de la cumbre con acuerdos destinados a aplicar únicamente unas acciones mínimas a favor de los tiburones.

La incompetencia crónica para actuar bajo consejo científico y para tomar acciones preventivas ante la incertidumbre augura el desastre para los tiburones, muchos de los cuales son más vulnerables a la sobrepesca que las especies bajo el amparo de la ICCAT.

Los integrantes de la ICCAT recibieron nuevos consejos por parte de los científicos sobre once especies de Tiburón oceánico que son capturados sin límite en aguas internacionales. Los análisis muestran que la mayoría de estas especies se desarrollan muy lentamente y, por tanto, pueden sufrir sobrepesca incluso a niveles muy reducidos de captura. Los científicos pidieron a la ICCAT que considerara prohibir la retención de las especies más vulnerables de tiburones (en particular, el Tiburón zorro ojón, excepcionalmente lento en su crecimiento).

El ciclo de vida del Tiburón, típico de los mayores depredadores con pocos enemigos naturales, significa que no pueden recuperarse fácilmente de una sobrexplotación por parte de los humanos. Tiburón zorro ojón (alopias superciliosus)
Las propuestas de la Comunidad Europea y Brasil para prohibir la captura del tiburón zorro ojón recibieron apoyo por parte de los Estados Unidos, Uruguay y Sudáfrica, pero fueron torpedeadas por Japón y China. Las propuestas de la Comunidad Europea para proteger a los Tiburones martillo y limitar las capturas de Tintorera y Marrajo fueron silenciadas por parte de sus oponentes. Al final, la ICCAT adoptó la medida menos ambiciosa posible al ordenar la liberación del Tiburón zorro ojón sólo si el animal continúa vivo, una medida de pocas consecuencias dada la ausencia de control en alta mar.

Tiburones Cailón

No hubo un solo intento de proteger al Cailón, a pesar de la amplia evidencia de su grave agotamiento y de nuevas amenazas en el Atlántico Norte. Las Partes, sin embargo, convinieron en acordar una serie de reuniones consecutivas sobre el Cailón, científicas e internacionales, para 2009.

Los científicos de la Unión Europea han recomendado prohibir la captura del Cailón en el Atlántico noreste, mientras que los científicos canadienses estiman que una nueva pesquería internacional del Cailón acabaría con la población del Atlántico noreste. Los funcionarios canadienses habían argumentado previamente que la ICCAT es el organismo de pesca responsable de limitar la captura internacional del Cailón, pero sin embargo Canadá no ofreció una propuesta para tal fin.

finned sharkLas Partes discutieron los problemas de la prohibición, por parte de la ICCAT, de la práctica de cortar la aleta del Tiburón y descartar el cuerpo al mar a continuación (conocida como “finning”), que se puso en práctica mediante un complicado factor que expresa la relación de peso entre las aletas y el resto del cuerpo. Los problemas surgen cuando los barcos de la UE, que poseen la tasa más alta del mundo, descargan las aletas de Tiburón en otros países con leyes más restrictivas al respecto, tales como Sudáfrica. En vez de reducir el ratio de la ICCAT y por tanto reforzar la prohibición sobre el “finning”, los integrantes pidieron a sus comités científicos que analizaran de nuevo la relación de peso entre aleta y cuerpo.

La práctica denominada en inglés "shark finning" consiste en cercenar las aletas de Tiburones y arrojar el resto del animal al mar. Esta práctica conlleva un desperdicio de proteínas y otros productos potenciales derivados de los Tiburones.

La mayoría de los científicos están de acuerdo en que el único un método a prueba de errores para acabar con el “finning” es que sea obligatorio descargar los Tiburones con sus aletas intactas. La pasividad de esta semana deja la prohibición de la ICCAT sobre el “finning” como la única medida internacional para frenar la mortalidad de los Tiburones atlánticos. Por lo tanto, es imperativo que sea estrictamente reforzada. La UE debería ajustar su tasa inmediatamente y a continuación trabajar para trasladar esas mejoras a la ICCAT el próximo año.

Tiburón cailónEcologistas en Acción, al igual que el resto de miembros de la Shark Alliance, trabajan por la consecución de medidas urgentes en favor de los Tiburones oceánicos, altamente migratorios, a los que la ICCAT ha dado la espalda en esta cumbre. Entre las medidas propuestas destacan las siguientes:


  • Incluir al Cailón y al Marrajo en la Convención de Especies Migratorias (CMS)

  • Acabar con la captura del Cailón del Atlántico norte, incluyendo un límite de captura por parte de la UE de cero

  • Que la UE establezca límites para aquellas especies sobre las que ha propuesto (infructuosamente) a ICCAT que emprenda acciones (Marrajo, Tintorera, Tiburón martillo y Tiburón zorro)

  • Listados de Cailón y otros Tiburones internacionalmente comercializados y agotados, bajo la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies en Peligro (CITES)

  • Establecimiento de unos límites más estrictos de la UE sobre el “finning”.

Notas:

Shark Alliance es una coalición de 61 organizaciones de conservación, científicas y recreativas dedicadas a la mejora de las políticas de pesca de tiburones en Europa. 

La ICCAT es responsable de la conservación de los túnidos y especies afines en el Atlántico y mares adyacentes.  Actualmente, la ICCAT tiene 46 Partes Contratantes incluida la Unión Europea. 

Sopa de aleta de TiburónLa mayoría de los tiburones crecen lentamente, maduran tarde, y producen un pequeño número de jóvenes y son, por tanto, más susceptibles a la sobreexplotación y el agotamiento que otras especies capturadas en las pesquerías de ICCAT.

Varias especies de tiburones oceánicos son apreciados por su carne y aletas.  ICCAT requiere la presentación de informes sobre las capturas de tiburones, pero muchos países no lo están cumpliendo. 

Debido a la mala información de capturas, el estado de las poblacines del Tiburón color azul y marrajo son inciertas, aunque algunos de los análisis del Atlántico Norte estiman el agotamiento de Tiburones en el 50% o más desde los años 50. 

En junio de 2007 una propuesta a la UE con una lista de los tiburones marrajo en virtud de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas (CITES) fue rechazada con el argumento de que las organizaciones regionales de pesca como la ICCAT son los organismos oportunos para la gestión internacional de tiburones. 

En noviembre de 2007, las Partes de la ICCAT, con excepción de Canadá, acordaron reducir la presión pesquera en el Atlántico Norte del Tiburón marrajo sardinero (Cailón), pero el acuerdo se detuvo debido a la falta de cualquier establecimiento de restricciones específicas sobre la pesca de estas especies.

Piramide alimentaria del TiburónLos tiburones cumplen un importante rol en el ecosistema oceánico manteniendo el equilibrio ecológico y situándose en la cúspide de la cadena alimenticia marina. Gracias a sus hábitos actúan como carroñeros ayudando a eliminar de las aguas los animales muertos, impidiéndose así la propagación de enfermedades y fortaleciendo la composición genética de las poblaciones de presas. Como depredadores ayudan a mantener la cadena alimenticia marina.

Uno podría pensar que si los tiburones desapareciesen, los peces aumentarían, sin embargo, la realidad es bien distinta: si el número de tiburones se reduce seriamente, la pesca comercial podría estar amenazada. Se ha estudiado el rol de de los tiburones a través de modelos ecosistémicos y las conclusiones son muy interesantes. Así en Australia las langostas están amenazadas debido a la reducción del número de tiburones, ya que son éstos los que controlan que las langostas no sean comidas por los pulpos.

En este Juego del Tiburón podrás pasar un rato divertido y educativo.

Enlaces:  Shark Alliance   Ecologistas en Acción