updated 8:06 PM CET, Dec 10, 2016

200.000 razones por las que el aleteo de tiburones sigue siendo un problema

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aletas de tiburón incautadas en Ecuador

Las autoridades de Ecuador destapan una operación ilegal en la que murieron al menos 50.000 tiburones

La demanda de sopa de aleta de tiburón ha disminuido en países como China, pero la incautación esta semana de más de 200.000 aletas de tiburón en Ecuador muestra que incluso un comercio de aletas de tiburón a pequeña escala puede tener enormes consecuencias.

Las aletas iban destinadas a China, según el fiscal Vicente Párraga, en la provincia de Manabí de Ecuador, y habrían valido 1,5 millones de dólares.

La policía allanó nueve localidades y arrestó a seis personas, entre ellas un ciudadano chino, por cargos de crímenes contra la vida silvestre, dijo la oficina del procurador general de Ecuador. Las aletas se encontraron en cobertizos y almacenes, donde se secan antes de ser exportadas para su uso en la sopa de aleta de tiburón.

La cantidad de aletas equivale a por lo menos 50.000 tiburones muertos, que a menudo son atrapados, despojados de las aletas y arrojados de nuevo al mar para morir (lo que se conoce como aleteo). Las autoridades dijeron que era uno de los delitos ambientales más graves registrados en el país este año.

operaciónn tiburón en EcuadorEl aleteo es el objetivo más o menos del 25 por ciento de todas las especies de tiburones, con 14 de las especies más afectadas de población regional que han disminuido hasta el 90 por ciento. El descubrimiento de miles de aletas de tiburón tan cerca de las ecológicamente sensibles Islas Galápagos tiene a los conservacionistas preocupados.

"La captura de tantas aletas de tiburón en el Ecuador continental, a sólo 1.000 kilómetros de las Islas Galápagos, es profundamente preocupante", dijo a The Guardian un portavoz del Galápagos Conservation Trust. "Los tiburones desempeñan un papel esencial en el ecosistema marino, y su eliminación puede causar que se colapse todo el ecosistema marino".

Sin embargo, el descenso de la demanda de aletas de tiburón en los países asiáticos ha sido un testimonio del poder de las campañas de conservación respaldadas por celebridades como el jugador de baloncesto Yao Ming.

Tan recientemente como en 2011, se importaron a Hong Kong más de 22 millones libras de aleta de tiburón. Esa demanda es, en parte, alimentanda por los 97 millones o más tiburones muertos cada año.

El gobierno chino ha prohibido servir sopa de aleta de tiburón en las recepciones de Estado, mientras que 24 compañías aéreas y tres líneas navieras han prohibido el transporte de aletas de tiburón y cinco grupos hoteleros han prohibido el plato.

El grupo conservacionista WildAid informa que en 2014 la demanda de sopa de aleta de tiburón ha caído en China a la mitad, y un estudio publicado en enero en la revista Biological Conservation encontró que el consumo de aletas de tiburón había bajado más de un 25 por ciento en todo el mundo.

Así que, ¿por qué te importa? Una cuarta parte de los tiburones del mundo están en peligro de extinción, según la Unión Internacional de Científicos de Conservación, y la sobrepesca es la amenaza principal. Como principales depredadores, los tiburones desempeñan un importante papel ecológico en el mantenimiento de la diversidad biológica en los océanos del mundo.