updated 11:37 PM CET, Dec 6, 2016

Disección digital de un tiburón de bolsillo

Ratio: 0 / 5

Inicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 

escaner TC de un tiburón de bolsillo

Para diseccionar un ejemplar extremadamente raro los científicos utilizan un bisturí digital

Mark Grace, biólogo del Southeast Fisheries Science Center de la NOAA, iba en busca de especímenes en el laboratorio de procesamiento recogidos por el centro en las aguas profundas del Golfo de México cuando se encontró con un animal que no reconoció.

"Sabía que era una especie de tiburón", dijo Grace de la criatura de extraño aspecto de 5 pulgadas y media de largo con una cabeza bulbosa y filas de pequeños dientes afilados. "Pero nunca había visto algo así antes".

La criatura era un hallazgo muy raro, la muestra del segundo tiburón de bolsillo conocido, un grupo llamado así por los dos pequeños bolsillos por encima de sus aletas pectorales.

Sigue habiendo mucho misterio sobre el tiburón de bolsillo (Mollisquama Parini), incluyendo para qué utilizan los bolsillos. El siguiente paso habitual sería diseccionar la criatura, pero dada la rareza de este espécimen, eso no es una opción.

Así que, en su lugar, los científicos crearon una tomografía computarizada de alta resolución del tiburón de bolsillo y la subieron a la Web. Ahora cualquier científico o cualquier persona con una conexión a Internet puede estudiar la anatomía del tiburón bolsillo con un impresionante detalle tridimensional.

tiburón de bolsillo (Mollisquama Parini)

Alta resolución, imágenes tridimensionales

La tomografía computarizada fue creada por el biólogo John Denton y sus colegas en el Museo Americano de Historia Natural. Denton utiliza la tomografía computarizada para estudiar la anatomía de los peces y sus relaciones evolutivas, y es un experto en peces bioluminiscentes de aguas profundas, de los cuales el tiburón bolsillo es uno. Las imágenes están alojadas en una base de datos en línea ( //sharksrays.org ), que fue creada por Gavin Naylor y sus estudiantes en la Universidad de Charleston.

El escaner TC en el museo se basa en la misma tecnología que los escáneres utilizados en imágenes médicas, pero produce imágenes de muy alta resolución.

disección digital de la cabeza de un tiburón de bolsillo

"Se pueden aislar diferentes partes de la anatomía de la piel, la mandíbula, las vértebras y girarlas en tres dimensiones", dijo Grace. "Es absolutamente fascinante".

Las tomografías computarizadas resultaron valiosas para contar las vértebras, ya que las más pequeñas eran demasiado pequeñas para ser recogidas utilizando imágenes de rayos X estándar, y contar los dientes. Muchos dientes habían desaparecido, pero al girar la imagen de la mandíbula y examinar su superficie interna, Grace fue capaz de contar los diminutos dientes nuevos que llegaban a ocupar su lugar.

La comprensión de la ecología del océano profundo

El tiburón de bolsillo había sido capturado durante un estudio científico en el Golfo de México que tuvo como objetivo comprender el comportamiento de alimentación de los cachalotes. Usando una sonda, los científicos observaron la inmersión de los cachalotes a 3.000 pies, y luego utilizaron una red para probar la zona donde se alimentan las ballenas. Esas muestras, incluyendo el tiburón de bolsillo, se congelaron para su posterior identificación.

El hábitat del océano profundo del tiburón de bolsillo es uno de los ecosistemas menos explorados del planeta - un reino oscuro donde cachalotes acechan calamares gigantes y "criaturas alienígenas" emiten una luz bioluminiscente. El tiburón de bolsillo es un recordatorio de que todavía vivimos en una época de descubrimiento.

escaner en alta resolución de un tiburón de bolsillo

Las tomografías computarizadas ayudarán a los científicos a interpretar este segundo descubrimiento de un tiburón de bolsillo (el primero, que se descubrió hace casi 30 años en la costa de Chile, no está en tan buenas condiciones). La especie parece estar estrechamente relacionada con el tiburón cortador de galletas (Isistius brasiliensis), que se alimenta mediante picaduras en la piel de animales más grandes.

La anatomía de la mandíbula y los dientes del tiburón de bolsillo indican que habita en un nicho ecológico similar. En cuanto a los bolsillos, podrían emitir un fluido bioluminiscente para atraer a sus parejas o confundir a los depredadores. Eso es sólo una hipótesis, sin embargo, y probablemente seguirá siendo así hasta que los científicos puedan observar un tiburón de bolsillo en acción.

"Me encantaría ver un tiburón de bolsillo con vida en su entorno", dijo Grace. "Pero las tomografías computarizadas son la segunda mejor opción".

Más Información:

Para explorar los escáner en 3-D visita sharksrays.org (haz clic en "Anatomy" en la parte superior y escribe "Mollisquama" en la barra de búsqueda en la parte superior izquierda).