updated 1:27 PM CET, Dec 5, 2016

Descubren tiburones de aguas profundas con flotabilidad positiva

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tiburón cañabota gris marcado

La mayoría de los tiburones son de flotabilidad negativa y se hundirán si dejan de nadar

En un estudio publicado recientemente los científicos de la Universidad de Hawai - Manoa (UHM) y la Universidad de Tokio revelaron que dos especies de tiburones de aguas profundas, la cañabota gris, o tiburón de seis branquias chata (Hexanchus griseus) y el espinoso (Echinorhinus cookei), son positivamente flotantes - tienen que trabajar más para nadar hacia abajo que hacia arriba, y pueden deslizarse hacia arriba por minutos a la vez sin necesidad de utilizar sus colas.

La sabiduría convencional sugiere que los tiburones son de flotabilidad negativa, o de vez en cuando neutral. Los tiburones tienen esqueletos cartilaginosos, que son más bajos en densidad que los huesos, y generan dinamismo a través de su gran hígado lleno de grasa. A pesar de estas adaptaciones, la mayoría de los tiburones son de flotabilidad negativa y se hundirán si dejan de nadar. Estos tiburones generan el ascenso nadando hacia adelante. Antes se pensaba que algunos tiburones de aguas profundas podrían tener flotabilidad neutra para ahorrar energía en su austero entorno.

"No esperábamos encontrar pruebas de flotabilidad positiva, y corrimos dos series de experimentos para confirmar nuestras observaciones iniciales de este fenómeno. Este hallazgo fue una sorpresa total", dijo Carl Meyer, investigador asistente en el Instituto de Biología Marina (HIMB) de la UHM de Hawái y co-autor del estudio.

Meyer y sus colegas equiparon a los tiburones con un acelerómetro registrador de datos para medir el rendimiento de natación de los animales mientras nadaban arriba y abajo en su hábitat de aguas profundas. Este dispositivo es para los tiburones como un registrador de datos de vuelo, y proporciona información sobre la velocidad de nado del tiburón, la dirección, la frecuencia de batido de la cola y la orientación del cuerpo. A partir de esta información, los investigadores fueron capaces de determinar si los tiburones tenían flotabilidad positiva, negativa o neutra.

migración vertical de un tiburón cañabota chata

Para proporcionar información adicional sobre los hábitats utilizados por los tiburones de aguas profundas, los investigadores desplegaron la primera cámara montada nunca en un tiburón en alta mar.

"La primera vez que bajé la cámara pensé que había fracasado porque todo lo que vi fueron miles de frames completamente negros", dijo Meyer. "De repente, apareció una serie de imágenes con unos raros arrecifes brillantemente iluminados y extraños invertebrados de aguas profundas. Estaba eufórico y me di cuenta de que los frames negros resultaron de la natación del tiburón demasiado alta en la columna de agua para que el estroboscopio de la cámara iluminara el fondo del mar".

marcado de un tiburón de aguas profundasEstos tiburones viven más profundo de día que de noche, y el agua fría en su hábitat durante el día puede enfriar sus músculos de natación haciéndolos nadadores lentos. La flotabilidad positiva puede ser una estrategia fisiológica que permite que estos tiburones exploren profundos hábitats fríos con recursos alimenticios limitados.

"Queremos entender mejor por qué estos tiburones son de flotabilidad positiva", dijo Meyer. "¿Quizá este rasgo les da una ventaja 'sigilosa' durante la caza, lo que les permite deslizarse hacia arriba sin moverse para capturar a sus presas por encima de ellos en el agua? ¿O es que les ayuda con las migraciones nocturnas a zonas menos profundas?".

Con estudios futuros, Meyer y sus colegas esperan responder a estas preguntas mediante la medición de la temperatura del músculo de los tiburones durante sus migraciones verticales, y equiparlos con cámaras con la esperanza de capturar su forma de alimentación en película.

Artículo científico: Unexpected Positive Buoyancy in Deep Sea Sharks, Hexanchus griseus, and a Echinorhinus cookei