updated 4:46 PM CEST, Sep 26, 2016

Extremadamente raro tiburón peregrino gigante capturado en Australia

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tiburón peregrino gigante capturado en Australia

Representa una oportunidad para que los científicos estudien esta rara y misteriosa especie

La captura el pasado domingo de un tiburón peregrino gigante (Cetorhinus maximus) en Australia ha provocado la ira de los conservacionistas, pero representa una oportunidad para que los científicos estudien esta rara y misteriosa especie.

El tiburón de 20 pies (6 metros) fue arrastrado por la tripulación de un barco pesquero cerca de Portland, en Victoria, y estaba muerto cuando llegó a la superficie. La captura fue una sorpresa porque los tiburones peregrinos (o pez elefante) suelen vagar en aguas mucho más allá de la plataforma continental de Australia.

tiburón peregrino alimentandose de plancton

Son alimentadores de plancton, del que se alimentan filtrándolo, y el segundo mayor pez del mundo detrás de los tiburones ballena, capaces de alcanzar longitudes de casi 30 pies.

Poco se sabe sobre los patrones de migración de los tiburones peregrinos, pero se han encontrado en mares templados de todo el mundo, y la especie sobreexplotada se etiqueta como "vulnerable" por la lista roja de la UICN.

Esto ayuda a explicar por qué hay un clamor cada vez que uno de estos gentiles gigantes es acarreado por los pescadores que utilizan artes indiscriminadas, como las redes de arrastre.

tiburón peregrino capturado en Australia

tiburón peregrino capturado en Australia

"Mientras que la captura incidental de otras especies como los delfines ha disminuido después de las campañas altamente publicitadas para protegerlos, la mala fama inmerecida de los tiburones está desacelerando los trabajos para protegerlos de esta práctica derrochadora y destructiva", dijo un portavoz no identificado de Save Our Sharks, un grupo australiano de conservación, que es citado en The Independent.

tiburón peregrino capturado en AustraliaEn la página de Facebook del Museo Victoria muchos de los comentarios fueron críticos con la captura, a pesar de la bendición que representa para los científicos.

"Por favor, me encantaría aprender más sobre cómo el Museo Victoria realizará esta investigación en sus esfuerzos proactivos para proteger a los tiburones peregrinos", escribió PT Hirschfield, en el hilo de comentarios.

El Museo Victoria dijo a los periodistas que se trataba sólo de la tercera vez que será capaz de trabajar con un tiburón peregrino en 160 años, eso es por lo raro que se encuentren en aguas australianas.

Los científicos han obtenido muestras de tejido y de piel para el análisis de ADN e isótopos, que podrían revelar de donde vino el tiburón y lo que había estado comiendo. La cabeza, las mandíbulas y las aletas serán utilizadas para la construcción de un molde de tamaño natural, que se colocará en una exhibición pública.

"Esta es una gran adquisición para el museo", dijo a The Age, Martin Gomon, conservador jefe de ictiología en el museo. "Es maravilloso ser capaz de obtener alguna información acerca de un tiburón que no encontramos a menudo".

En la lista roja de la UICN, un listado como vulnerable está justo debajo de en peligro.