updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

¿Por qué ocurren tantos ataques de tiburones en Carolina del Norte?

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tiburón tigre arenero en Carolina del Norte

El estado ha tenido un raro aumento de incidentes, aunque los expertos dicen que el agua sigue siendo segura

Otros dos nadadores han sido mordidos por tiburones frente a la costa de Carolina del Norte. Eso hace seis ataques de tiburones en el estado en las últimas tres semanas.

De 2005 a 2014 hubo un total de 25 ataques de tiburones en Carolina del Norte. Los incidentes de este año son parte de una tendencia creciente en los EE.UU. y en gran parte del mundo en el último siglo. En general, sin embargo, siguen siendo relativamente poco frecuentes; un nadador en el océano tiene sólo una de cada 11,5 millones de posibilidades de ser mordido por un tiburón, según el Archivo Internacional de Ataques de Tiburón en el Museo de Historia Natural de Florida.

¿Por qué suceden tantos ataques recientes en Carolina del Norte?

El estado normalmente tiene al año entre uno y cincuenta y nueve ataques de tiburón, pero este año ha tenido seis, dice Frank J. Schwartz un biólogo de tiburones con la Universidad de Carolina del Norte, Chapel Hill. El año pasado hubo cuatro mordeduras y desde 1905 han sido documentados en el estado 55 ataques mortales de tiburones.

Los incidentes dependen en gran medida del clima y las corrientes y son mucho más probables cuando la temperatura del agua alcanza los 80 grados Fahrenheit (27 Celsius) y cuando las fuertes corrientes fluyen hacia el norte por la costa, que arrastran a los peces de cebo. Este año esas condiciones aparecieron en abril y pronto siguieron los tiburones procedentes de la Florida y el Golfo de México.

ataque de tiburón en Carolina del Norte

¿Por qué están aumentando los ataques de tiburones?

La explicación más probable es la "cada vez mayor cantidad de tiempo pasado en el mar por los seres humanos, lo que aumenta las posibilidades de interacción entre las dos partes afectadas", según el Museo de Florida. Un constante aumento de la población humana es también un factor importante.

¿Tiene la culpa el cambio climático?

Schwartz dice que no está claro, ya que las temperaturas y las corrientes de agua tienden a mostrar un alto grado de flujo de año en año. El número de ataques también es tan bajo que es arriesgado el análisis estadístico.

¿Están los niños en mayor riesgo de ataques de tiburones?

El niño del miércoles no estaba necesariamente en más riesgo, dice Schwartz. Aunque las salpicaduras pueden atraer a los tiburones curiosos, la mayoría de las mordeduras son simplemente resultado de que alguien "está en el lugar equivocado en el momento equivocado", dice.

"Por lo general hay cebo cerca y alguien se interpone en el camino", dice Schwartz.

ataque de tiburón en Carolina del Norte

¿Qué tipos de tiburones atacan a los humanos?

Pueden estar involucrados ciertas especies de tiburones, incluyendo al tigre, toro, gran blanco, mako, nodriza, punta de color negro, punta blanca, limón y tiburones hilandero.

¿Por qué los tiburones atacan a la gente?

La mayoría de los incidentes son ataques "provocados", en los que alguien es mordido mientras hace pesca submarina o al tratar de atrapar un tiburón o liberarlo de una línea o red. Entre los ataques no provocados, los peces confunden a menudo a las personas con sus presas normales, posiblemente debido a la mala visibilidad. Los surfistas son atacados más a menudo (como ocurrió en Australia esta semana), y es más probable, ya que pasan largos períodos de tiempo en el agua y a menudo chapotean como una presa.

¿Qué debo hacer si un tiburón comienza a atacarme?

Golpearle en la nariz a menudo es suficiente para acabar con el ataque, según el Museo. Luego dirigirse a la orilla.

Si eso no funciona lastima sus ojos y aberturas branquiales, dos áreas sensibles. "Uno no debe actuar de forma pasiva si está bajo un ataque", dice el Museo, porque "los tiburones respetan tamaño y fuerza".

¿Cómo puedo reducir las probabilidades de un ataque?

Evita nadar en las zonas conocidas de cría de tiburones, donde se deja caer el cebo, y nadar en la noche o durante o después de las tormentas, que pueden hacer que el agua se enturbie y acumular peces de cebo que conducen a los tiburones a su frenesí alimentario.

Evita nadar con heridas abiertas u objetos brillantes, y no ir demasiado lejos de la costa o en solitario.