updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Histórico censo de tiburones filmará a los depredadores en cámaras trampa

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tiburón mordiendo un cebo

Casi un cuarto de las especies de tiburones, rayas y patines están en peligro de extinción

Los investigadores se están embarcando en el intento más grande jamás realizado para estudiar las poblaciones de tiburones del mundo.

Los depredadores están desapareciendo de los océanos en números alarmantes, con casi un cuarto de las especies de tiburones, rayas y patines que están en peligro de extinción. La falta de trabajos integrales y, hasta a la fecha, de datos sobre la abundancia y distribución de las especies está obstaculizando la protección y conservación de estos animales marinos ecológicamente importantes.

Implementando equipos de vídeo con cebo bajo el agua, los investigadores esperan recoger en cámara a los principales depredadores del océano en sus hábitats naturales. Más de 400 ubicaciones de arrecifes serán encuestadas durante el proyecto de tres años denominado Global FinPrint.

El proyecto se centra en tres regiones geográficas clave donde existen lagunas en los datos: Indo-Pacífico, Atlántico occidental tropical y las islas del sur, y este de África y el Océano Índico.

FinPrint Site Map Update

Mike Heithaus, biólogo marino de la Universidad Internacional de la Florida (FIU) y decano de la Facultad de Artes y Ciencias en la FIU, forma parte del equipo internacional de investigadores dirigido por Demian Chapman, de la Universidad Stony Brook en Nueva York.

"Las estimaciones recientes sugieren que alrededor de 100 millones de tiburones son capturados cada año de los océanos por sus aletas y carne. Esto se traduce en un grave declive de la población para algunas especies, y muchas de las especies que están en problemas viven en hábitats costeros como los arrecifes de coral", dijo Heithaus. "Esto podría ser un gran problema para estos ecosistemas debido a que tiburones y rayas, que también están en problemas en muchos lugares, pueden ser importantes para mantener los océanos saludables. Esta encuesta global va llenar los vacíos de datos que podrían ayudar a los gobiernos, pescadores y los demás a entender y conservar estos importantes depredadores".

Los nuevos datos se consolidarán con miles de horas de datos de vídeo existentes para formar un único conjunto de datos para el análisis, con la producción de la primera encuesta estandarizada global del tiburón, raya y patines en ambientes de arrecifes de coral.

Con la financiación de Paul G. Allen, Global FinPrint es una de varias iniciativas dentro de la cartera de programas de salud del océano de Paul G. Allen.

"Un reciente informe de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza indica que no tenemos los datos que necesitamos para evaluar con precisión el estado de la población actual de casi la mitad de las especies de tiburones y rayas", dijo Dune Ives, director sénior de filantropía en Paul G. de Allen Vulcan Inc. "Los resultados de Global FinPrint proporcionarán tendencia de análisis crítica y establecerán líneas de base en lugares que nunca antes han sido evaluados sistemáticamente. Esta información ayudará a informar a trabajos de conservación más eficaces".

Chapman y Heithaus se han unido a Colin Simpfendorfer de la Universidad James Cook, junto con Michelle Heupel, Aaron MacNeil y Mark Meekan del Instituto Australiano de Ciencias Marinas.

"Global FinPrint nos ayudará a entender mejor uno de los grandes misterios del océano: ¿Qué está sucediendo con los frágiles ecosistemas marinos cuando desaparecen los tiburones", dijo Chapman. "¿Son los arrecifes de coral más saludables o se recuperan más rápido de perturbaciones como la decoloración de los corales o los huracanes, cuando hay tiburones? Estas son preguntas sumamente importantes. Muchos países dependen de los arrecifes de coral saludables para la seguridad alimentaria, el turismo y la protección de la costa".

Los datos de la encuesta estarán disponibles a través de una plataforma de base de datos de libre acceso creada por el equipo de desarrollo con la tecnología Vulcano e incluirán información sobre la densidad de las especies, los hábitats y las tendencias de la diversidad.

Los investigadores, responsables políticos, los gobiernos y otros serán capaces de utilizar esta base de datos para ayudar a informar de las prioridades de conservación, tales como la identificación y protección de las zonas con grandes e importantes poblaciones de tiburones, y para comprender mejor la importancia ecológica de los tiburones como depredadores.

Los resultados del estudio estarán disponibles en el verano de 2018. Para obtener más información sobre la iniciativa, visita el sitio web de Global FinPrint y síguelos en Facebook, Twitter e Instagram.