updated 11:37 PM CET, Dec 6, 2016

¿Por qué brillan estos tiburones en la oscuridad?

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tiburón linterna

Las llamativas marcas ayudan a facilitar la comunicación intraespecífica

Las criaturas que habitan a cientos de metros bajo la superficie del océano son notoriamente extrañas y fascinantes, y el tiburón linterna no es una excepción.

Misteriosas marcas fluorescentes, llamadas fotóforos laterales, flanquean ambos lados del cuerpo del pequeño y delgado tiburón, vibrando brillantemente en aguas que de otro modo serían negras (en la foto).

Investigadores de aguas profundas han tenido dificultades para entender por qué existen estas marcas; no atraen presas, ciertamente no son útiles para el camuflaje y no advierten a los depredadores que se mantenga alejados.

Entonces, ¿para qué las tienen?

Para encontrar una pareja, según un nuevo estudio. Las llamativas marcas ayudan a facilitar la comunicación intraespecífica, o la comunicación dentro de la misma especie, informan en línea los investigadores en Royal Society Open Science.

No puede ser más fácil atraer a una pareja en la oscuridad. Machos y hembras iluminan diferentes partes de sus cuerpos y los científicos piensan que esto les ayuda a localizar a un compañero.

Cualquiera que sea la razón, las marcas brillantes han sido una historia de éxito evolutivo. Cerca de 40 especies de tiburones linterna las utilizan.

Artículo científico: The presence of lateral photophores correlates with increased speciation in deep-sea bioluminescent sharks