updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Los tiburones están cada vez más en nuestras mesas, y eso es un gran problema

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aumenta el consumo de carne de tiburón

Los mercados de aletas de tiburón y la carne de tiburón son distintos unos de otros

Un nuevo estudio revela que el consumo de carne de tiburones y rayas subió dramáticamente en la última década, poniendo aún más especies en riesgo.

Los tiburones en peligro de extinción del mundo tienen una nueva amenaza: nuestros platos de comida.

Ha habido un gran progreso en los últimos años para reducir la demanda mundial de aletas de tiburón, que a menudo se sirven en un manjar chino llamado sopa de aleta de tiburón. Sin embargo, esa no es la única manera en que se consumen los tiburones. Un nuevo informe de 200 páginas de la Organización para la Agricultura y la Alimentación de las Naciones Unidas (FAO) estima que el mercado de la carne de tiburón ha aumentado un asombroso 42 por ciento entre 2000 y 2010.

El estudio cuantifica lo que muchos investigadores habían empezado a sospechar. "Teníamos la sensación de que el comercio de carne de tiburón estaba aumentando", dijo uno de los autores del informe, Shelley Clarke, de la Western and Central Pacific Fisheries Commission. Aun así, los datos le sorprendieron, revelando que han surgido nuevos mercados para la carne de tiburón debido a la globalización. "La magnitud del aumento y la medida en la que se concentra en Brasil para la carne de tiburón, y en Corea para la carne de skate y rayas, fueron sorprendentes", dijo.

El valor total del comercio mundial de carne de tiburón y aletas se estimó en cerca de $ 1 mil millones, según el informe.

Casi todas las especies de tiburones del mundo se enfrentan a drásticos descensos de población debido a décadas de sobrepesca. Algunas especies han perdido el 99 por ciento de su población.

informe FAO consumo carne de tiburón"Estas especies están en crisis global", dijo Lucas Warwick, director interino de la campaña mundial para la conservación de los tiburones de The Pew Charitable Trusts, que no estaba afiliado con el estudio. "Debido a que los tiburones crecen lentamente, maduran tarde y tienen pocas crías, no pueden recuperarse de las poblaciones mermadas con la suficiente rapidez, especialmente si siguen siendo matados a un ritmo de alrededor de 100 millones de ejemplares, año tras año."

Él dijo que las tasas de mortalidad son probablemente el doble de lo que podría considerarse sostenible: "Los mercados globales generalizados de carne y aletas exhibidos en este informe demuestran la magnitud del problema que enfrentan estos grandes depredadores oceánicos".

Una de las causas inesperadas para algunos de este aumento son las mismas leyes que fueron diseñadas para ayudar a los tiburones mediante la reducción del comercio de aletas de tiburón. Los reglamentos alientan ahora el uso de todo el tiburón en lugar de capturar al pez, cortarle las aletas y tirar el cadáver de vuelta al océano. El lo informe atribuye a la normativa anti-aleteo junto con el aumento de la demanda de carne de tiburón, lo cual es considerado un manjar en muchos países, por que tiene una "considerable" expansión en el mercado.

Dicho esto, Clarke dijo que es útil el hecho de que los pescadores tengan que traer todo el tiburón - en lugar de sólo las aletas. "Ciertamente hay un beneficio en el desembarque de todo esos tiburones que mueren porque esto contribuye a una mejor estimación de las capturas y la mejor identificación de las especies", dijo. A menudo es difícil, si no imposible, identificar a las especies de tiburones sólo por su aleta. "Esto a su vez ayuda a los científicos a entender mejor el estado de varias poblaciones y qué otras medidas son necesarias para conservarlos". El informe encontró que los mercados de aletas de tiburón y la carne de tiburón son en gran medida distintos unos de otros.

El estudio no identifica muchas especies de tiburones específicas amenazadas por el comercio de la carne, porque la mayoría de las naciones no compilan estas estadísticas. Ellas los agrupan en categorías generales tales como "tiburón". La FAO está abogando por un cambio en estos códigos de comercio y algunos países, como Tailandia, ya han hecho cambios para que los datos del informe sean más precisos.

Clarke dijo que espera que el informe proporcione una nueva valiosa herramienta para la comprensión del comercio de tiburones y ayudar a las naciones a gestionar los tiburones y productos del tiburón. Otros trabajos también ayudarán. Tanto Clarke como Warwick apuntaban a nuevas normas promulgadas el año pasado por la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies en Peligro de Extinción que protegía a cinco especies de tiburones y mantarrayas todas relacionadas, así como a los 10 nuevos santuarios de tiburones que han sido recientemente establecidos. "Estas acciones se espera que demuestren éxito en la disminución del número de tiburones internacionalmente comercializados hacia un nivel que puede ser sostenible", dijo Warwick.

Informe científico: FAO Report: State of the global market for shark products