updated 6:04 PM CET, Dec 6, 2016

Las nutrias marinas caen presa de los tiburones blancos

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nutria marina de California

Se ha triplicado el porcentaje de nutrias muertas con signos de mordeduras de tiburón

En la última década ha aumentado dramáticamente la tasa de mortalidad de las nutrias marinas de California (Enhydra lutris nereis) por ataques de grandes de tiburones blancos, los investigadores informan en línea en Marine Mammal Science.

Mediante el análisis de los registros anuales del Servicio Geológico de Estados Unidos que se remontan a 1985, encontraron que se ha triplicado el porcentaje de nutrias muertas con signos de mordeduras de tiburón desde el 19% en 1990 al 61% en 2013.

Las tasas de mortalidad comenzaron a acelerarse rápidamente en 2003, y el ritmo todavía está en aumento hoy en día. Los investigadores dicen que la tendencia es un poco misteriosa, ya que los grandes blancos no se creía que cazaban nutrias, prefiriendo focas grasas y lobos marinos.

Podría ser que los tiburones simplemente estén de muestreo de las nutria. Pero a pesar de los grandes blancos no se las traguen, las "mordidas" según la investigación siguen siendo fatales, a menudo causando infecciones.

¿Por qué están estas muertes relacionadas con el aumento de tiburones? Una teoría es que las protecciones legales han aumentado las poblaciones de tiburones alrededor de los lugares donde viven las nutrias. Cualquiera sea la razón, la tasa de mortalidad es lo suficientemente alta que puede ser que dificulte la recuperación de la población de nutria marina en California, que sigue siendo una fracción de su tamaño histórico.

Artículo científico: Dramatic increase in sea otter mortality from white sharks in California