updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Los 'dentículos' del pez sierra no allanaron el camino para sus dientes

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pez sierra

Estos dentículos pueden parecerse a dientes, pero en realidad están modificados desde versiones cutáneas - las escamas endurecidas que cubren la piel de los tiburones y rayas

Los dondrictios son una categoría de criaturas marinas (peces) con mandíbulas cartilaginosas que incluyen tiburones, rayas, y otros que presentan poros y dentículos en la piel con escamas placoideas. Tienen esqueletos hechos de cartílago, bastante más blando que el hueso y, a veces, resistentes poros como papel de lija en la piel y, muy a menudo, recubiertas con estructuras dérmicas en la cabeza. Tres grupos dentro de la clase incluyen estos dientes de sierra que crecen en la cabeza: Pristiophoridae (tiburones sierra, elasmobranquios), Pristidae (peces sierra, Batoidea) y el extinto Sclerorhynchoidea (Batoidea).

Los peces sierra y los tiburones sierra están bien llamados así por sus largos hocicos dentados. Estos dentículos pueden parecerse a dientes, pero en realidad están modificados desde versiones cutáneas - las escamas endurecidas que cubren la piel de los tiburones y rayas.

dientes y dentículos del peces sierraRecientemente, los científicos se han preguntado si las estructuras podrían proporcionar pistas sobre el origen de los verdaderos dientes, que también pueden haber evolucionado a partir de dentículos cutáneos. En un nuevo estudio, los investigadores utilizaron rayos X de tomografía computarizada (TC) para producir representaciones 3D de las mandíbulas y observaron los dientes pertenecientes a embriones y adultos de la prehistoria y de hoy en día de los peces sierra portadores (como el de la foto de arriba).

Los investigadores encontraron diferencias claras en cómo crecían los dientes de sierra y los dientes orales.

Similares a los dentículos de la piel de los que se derivan, los dientes de sierra se desarrollan rellenando los espacios abiertos creados cuando crece el hocico. Alternativamente, los dientes orales se desarrollan en una secuencia altamente ordenada mediada por los genes.

Los dientes de reemplazo también se forman de manera diferente. El crecimiento de la nueva sierra de dientes comienza sólo después de que uno se pierde, mientras que las hileras de dientes orales de reemplazo están preformadas en la mandíbula antes de la pérdida de los dientes.

Las diferencias se suman al cuerpo de evidencia que sugiere que los dentículos dérmicos de la sierra son ajenos a los actuales molares, informó el equipo en línea en Royal Society Open Science: Evolutionary origins and development of saw-teeth on the sawfish and sawshark rostrum (Elasmobranchii; Chondrichthyes)