updated 10:27 PM CEST, Sep 30, 2016

Tiburón ballena número 900 encontrado en Filipinas

Ratio: 5 / 5

Inicio activadoInicio activadoInicio activadoInicio activadoInicio activado
 

tiburón ballena en Filipinas (lamave)

Esto muestra que hay avances en los esfuerzos de conservación. Sin embargo, todavía hay trabajo por hacer para asegurar la supervivencia de la especie

Un equipo de investigadores de Large Marines Vertebrate (Proyecto LAMAVE) encontró el 15 de noviembre de 2015 al tiburón ballena (Rhincodon typus) número 900 registrado en el mundo, en aguas frente al sur de Leyte.

Alcanzar el tiburón ballena 900 es un hito para una especie que muchos pensaban había disminuido desde 1998.

El equipo verificó el hallazgo al tomar una foto del patrón de puntos en el lado izquierdo del animal y la posibilidad de subirla a whaleshark.org, la biblioteca de foto-identificación en línea de los tiburones ballena.

Sally Snow, Directora de Medios de LAMAVE, dijo que una ley del gobierno (Orden Administrativa de Pesca Nº 193 de 1998) para prohibir la caza de tiburones ballena y manta rayas llevó a muchos a creer que la matanza de tiburones ballena en las Filipinas - conocida localmente como butanding y balilan - fue en aumento.

Sin embargo, a partir de 2006, Snow dijo que los investigadores comenzaron a ver más tiburones ballena, una señal de que la especie ha comenzado la recuperación; y la identificación del tiburón ballena 900 indicó que continúan recuperándose.

investigadores de Lamave

De acuerdo con Snow, los tiburones ballena son un "brillante indicador" de la salud de los mares", por lo que a sabiendas de que hay 900 identificados, y más posiblemente vagando por las aguas, significa una buena noticia para los conservacionistas.

Asombrosos "rincones del océano" bajo amenaza

Snow dijo que hay lugares increíbles en Filipinas mostrando rica vida marina. Sin embargo, aún existen amenazas a estos increíbles "rincones de los océanos", muchas de las cuales son de origen humano.

"El cambio climático ha jugado un papel en impedir un mayor progreso en la salud de los mares".

Los tiburones ballena, de acuerdo con Snow, se quedan cerca de la superficie del mar y que se basan principalmente en el plancton ya que utilizan alimentación por filtración. Sin embargo, los océanos son cada vez más calientes y más ácidos, lo que podría matar al plancton que comen los tiburones ballena y otros grandes peces. Sin su fuente de alimento, sería difícil para los tiburones ballena sobrevivir.

En cambio, lo que las criaturas marinas podrían comer sería el plástico arrojado al agua. Una gran cantidad de bolsas de plástico, por ejemplo, son arrojadas en la bahía de Manila y Snow dijo que los tiburones ballena y otras criaturas marinas las ingieren accidentalmente.

Factores como la pesca ilegal y el turismo mal manejado también son perjudiciales para la recuperación de los tiburones ballena. A pesar de su estatus de protección, se siguen llevando a cabo algunas actividades de pesca ilegal; y porque los tiburones ballena viajan alrededor del mundo, Snow dijo que es posible que se vean atrapados en otros países.

Permanecer en su pista

Hay, sin embargo, un motivo de esperanza. Debido a que muchos de los problemas son hechos por el hombre, es posible actuar para eliminarlos.

El turismo, que representó el 7,8% de los ingresos del país en 2014, se debe gestionar correctamente para no dañar el medio ambiente. Snow instó a los visitantes al país a "ser los mejores turistas (que) puedan ser, lo que significa respetar la zona, el medio ambiente y la gente del lugar".

De acuerdo con Snow, el turismo y la conservación pueden equilibrarse mediante la imposición de los reglamentos necesarios para que sea más sostenible. Ella dijo que pequeñas cosas como la eliminación de la basura y la prohibición de la fotografía con flash son pasos en la dirección correcta.

La conservación de la población del tiburón ballena todavía pende de un hilo. Como especie vulnerable, todavía está en peligro de perderse por completo a causa de las actividades humanas.

LAMAVE cree que los filipinos tienen todas las razones para desempeñar su papel en los esfuerzos de conservación. Como fuente alternativa de ingresos, los residentes que viven cerca de los hábitats de los tiburones ballena "se basan en el turismo de los tiburones ballena".

Sin embargo, Snow dijo que la conexión entre los filipinos y el butanding va más allá de los beneficios financieros. "Es un animal emblemático", dijo, citando su aparición en el billete de 100 pesos. "Es una parte de nuestra vida aquí", agregó.

Tiburón ballena número 900 encontrado en Filipinas

Para obtener más información sobre la investigación de los tiburones ballena y otros grandes vertebrados marinos, visitar www.lamave.org. Si tienes una foto de un avistamiento de un tiburón ballena, puedes ayudar a la investigación en curso mediante la subida a www.whaleshark.org.