updated 1:39 PM CEST, Sep 28, 2016

El tiburón que ataca submarinos

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submarino nuclear

El cortador de galletas (Isistius brasiliensis) hace profundas heridas en forma de cráter

Los tiburones cigarro, también se conocen como cortador de galletas porque nadie sabía lo que comían. Hasta que una vez que un biólogo descubrió su secreto, y explicó los profundos y misteriosos agujeros hechos en el equipo de los submarinos nucleares.

El Isistius brasiliensis no da miedo. Mide sólo alrededor de un pie y medio de largo (unos 45 centímetros) y es más delgado que la mayoría de la muñeca de un adulto. Hay un problema con él: se piensa que ataca a animales mucho más grandes que él. Hasta la década de 1960 no se les ocurrió a los biólogos conectar este "inocuo" tiburón con las profundas mordeduras en forma de cráter que se vieron en atunes, delfines y ballenas.

tiburon cigarro (Isistius brasiliensis)No fue sino hasta 1971 que Everet Jones publicó un artículo (PDF) sugiriendo que el "tiburón cigarro" era responsable de las "heridas cráter" en los peces y cetáceos. En 1969, Jones había estado en una expedición en la que recogió un atún con profundas heridas circulares. Un día después, la expedición capturó más atunes, que compartían la red con estos pequeños tiburones. Cuando Jones cogió un tiburón y lo puso contra el costado de un pez, el tiburón hizo una pequeña marca en el pez, pero no una herida de tamaño comparable, ya que realmente estaba demasiado débil para sacar fuera un trozo de carne.

La experimentación posterior demostró que si el Isistius brasiliensis estuviese en su habitat natural, formaría un sello con sus labios y mordería profundo. Y es cuando adquirió su nombre y reputación.

Esa reputación se mejoró en 1978, cuando C. Scott Johnson publicó un artículo titulado, "Criaturas marinas y el problema de daños en el equipo".

Los submarinos colocan una sonda cuando suben a la superficie en aguas llenas de gente. Esta sonda y su equipo de conexión están cubiertos de gruesa goma, y el caucho estaba siendo dañado misteriosamente. Johnson descubrió que los profundos surcos en el caucho se debieron a los tiburones cortadores de galletas, que al parecer vieron submarinos nucleares y pensaron que iban a hacer una muy buena comida.

Pero no te preocupes demasiado. Sólo una persona, un nadador de larga distancia, ha sido atacado por un tiburón cigarro. Llegó tras él dos veces en quince segundos, y le dio una desagradable mordida profunda en la pantorrilla, pero sobrevivió.

Estas cosas sólo son realmente peligrosas si eres un submarino...