updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Conoce al nuevo tiburón "Ninja" linterna

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tiburón ninja linterna (Etmopterus benchleyi)

Este tiburón recién descubierto fue nombrado por el joven primo de una científica

Los científicos han descubierto una nueva especie de tiburón con una piel negro azabache, ojos saltones y células especiales que le permiten brillar en la oscuridad. Lo llaman el tiburón "Ninja" linterna.

El nombre oficial es en honor de Peter Benchley, amante de los tiburones y autor de Jaws: nombre científico del tiburón es Etmopterus benchleyi. Pero para llegar al nombre común del tiburón, la investigadora Vicky Vásquez dice que se inspiró en una conversación que tuvo con su primo de 8 años de edad.

Vicky VasquezVásquez explicó al niño que este tiburón utiliza fotóforos en su piel para producir un débil resplandor en el profundo y oscuro océano. Los científicos creen que el animal, que puede crecer a alrededor de medio metro de longitud, utiliza esta habilidad de camuflaje para mezclarse con la limitada luz que penetra en las profundidades del océano y parecer invisible desde abajo. Esto le ayuda a cazar sigilosamente pequeños peces y camarones a la vez que evita convertirse en almuerzo para los depredadores más grandes.

Este súper sigilo, combinado con el elegante aspecto negro del animal, llevó al niño a sugerir nombrarlo el "Super Tiburón Ninja". Vásquez dice que no creía que a sus colegas les agradaría mucho, por lo que le llevó a modificar un poco el nombre.

"No sabemos mucho sobre los tiburones linterna. Ellos no tienen mucho reconocimiento en comparación con un gran tiburón blanco", dice Vásquez, quien es una estudiante graduada en el Centro de Investigación de Tiburones del Pacífico (PSRC) en California. "Así que cuando llegó este tiburón quería darle una historia interesante".

tiburón ninja linterna (Etmopterus benchleyi)

"La taxonomía a veces puede ser un poco seca, pero la cosa de nombres siempre sale mejor con la gente emocionada", dice David Ebert, director del programa para el PSRC.

Ebert dice que el descubrimiento del tiburón Ninja linterna es sólo otro ejemplo de cuántas especies están todavía por ahí esperando a ser descritas.

"Alrededor del 20 por ciento de todas las especies de tiburones se han descubierto en tan sólo los últimos diez años", dice. "Toda mi investigación busca 'tiburones perdidos'".

El tiburón Ninja linterna de nuevo cuño es el primer tiburón linterna que se ha encontrado en las aguas de América Central.

Artículo científico: Etmopterus benchleyi n. sp., a new lanternshark (Squaliformes: Etmopteridae) from the central eastern Pacific Ocean