updated 1:39 PM CEST, Sep 28, 2016

Aparece en la costa de Australia un tiburón blanco 'albino'

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juvenil de tiburón blanco leucístico

A diferencia del albinismo el leucismo no afecta a los ojos

Mientras que pasaba el día en Puerto Hacking, Nueva Gales del Sur, Australia, el vecino Lucas Anslow hizo un raro hallazgo. Un pequeño tiburón había varado en la playa - y una mirada más cercana reveló que la criatura era totalmente incolora.

Los informes iniciales sugirieron que el animal era un tiburón salmón, marrajo o marrajo sardinero, pero permítenos aclarar las cosas: lo que estás viendo es un juvenil de gran tiburón blanco leucístico (o "parcialmente albino").

juvenil de tiburón blanco leucístico antes del varamiento

A diferencia del albinismo, una condición que causa una completa falta de melanina, el leucismo no afecta a los ojos. Este animal hubiera sido un verdadero albino si sus ojos hubieran aparecido rojo o púrpura, en lugar del típico negro como la tinta. De hecho, la mayoría de los informes de animales "albinos" entran en esta categoría.

El tiburón no mostró signos evidentes de lesión, pero el departamento pesquero local espera que un análisis más detallado del cuerpo arrojará algo de luz sobre lo que causó el varamiento del animal. "Se agitaba en torno a las aguas poco profundas, antes de que terminase en la playa", recuerda Anslow. "Yo no iría cerca de él, pero yo estaba allí para tomar las fotos".

Se sabe poco sobre los primeros años de vida de los grandes tiburones blancos. Al igual que con la mayoría de los gigantes del océano, estamos más empezando a averiguar el paradero de sus zonas de cría. Así que ver a un juvenil - y mucho menos con un distintivo único - es sin duda motivo de entusiasmo.

"No es un tiburón salmón", explica el biólogo de tiburones Dr. Alison Kock. "Estos sólo se encuentran en el hemisferio norte. Así que puede ser un cachorro de tiburón blanco, o un juvenil de mako o marrajo sardinero".

tiburón blanco leucístico retirado de la playa

Aunque el hocico del tiburón incoloro es demasiado contundente para un marrajo, los tiburones blancos juveniles se asemejan un montón a los tiburones marrajo sardinero mucho más pequeños. Así que, ¿cómo conseguimos una identificación precisa? el biólogo John Chisholm del Programa de Investigación de Tiburones de Massachusetts explica que hay una señal clara: la quilla caudal, una cresta que se encuentra justo delante de la aleta caudal.

"A partir de las fotos que he visto en línea estoy seguro de que es un tiburón blanco, pero entiendo la confusión", dice. "Los tiburones juveniles blancos son muy similares en apariencia al marrajo sardinero. La manera más fácil de saber la diferencia es que el marrajo sardinero tiene una quilla caudal secundaria y el blanco no. Se puede ver un ejemplo de esta quilla secundaria en uno de mis viejos tweets":

Debido a que el tiburón de Puerto Hacking sólo tiene una quilla caudal, su identidad como gran blanco es una apuesta segura (aunque un análisis exhaustivo de los dientes del tiburón confirmaría esto con mayor certeza).

Esta no es la primera vez que hemos visto un tiburón leucístico aparecer en las noticias. Ya en 2000, el pescador Brian Cantrell logró atrapar y liberar un tiburón punta negra parcialmente albino en la costa de Tejas (abajo).

tiburón de puntas negras leucístico