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Plan de Acción para la Conservación de los Tiburones

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tiburón

Muchas especies de tiburón y raya al borde de la extinción

Por una pesca sostenible de estas especies en todo el mundo

La Comisión Europea ha adoptado ayer jueves 5/02/2009 un plan de acción para la conservación de los tiburones, en el que incluye medidas para intensificar los controles de la veda de esta especie en aguas comunitarias y para todos los buques de la Unión Europea.
Joe Borg
El Comisario europeo de Pesca, Joe Borg, escribía sobre este tema, en su página web de la Dirección General de Asuntos Marítimos y Pesca, lo siguiente: "Solemos asociar a los tiburones con bandas sonoras de orquestas sinfónicas, violentas criaturas que causan el caos a inocentes en los naufragios y durante las excursiones a la playa.  Pero a juzgar por las últimas cifras, es el hombre quien amenaza a los tiburones que es el que debe preocuparse de todos nosotros. Un tercio de las especies de tiburones que se encuentran en las aguas de la UE están en peligro debido a la sobrepesca.

© European Communities, 2009        

Por ello, la Comisión Europea ha adoptado un plan de acción que ayude a proteger a estos depredadores vulnerables".

El plan de acción incluye medidas técnicas para intensificar los controles de la veda de la especie impuesta en 2003 en aguas de la UE y busca ampliar los conocimientos científicos sobre sus poblaciones y pesquerías. Será aplicable a los niveles comunitario y nacional y no se refiere exclusivamente a los tiburones, sino también a especies afines, como las rayas y las quimeras.

Para el comisario europeo de Asuntos Marítimos y Pesca, Joe Borg, se trata de una especie "sumamente vulnerable a la sobreexplotación", y la merma de sus poblaciones puede tener "consecuencias muy graves también para los ecosistemas marinos y los pescadores".

Continúa Borg dando este razonamiento:
"Los tiburones, al igual que otras grandes especies marinas de larga vida, son muy vulnerables a la sobre-explotación. Sus tasas de fecundidad son muy bajas, y alcanzan la madurez sexual muy tarde. Como resultado, una vez agotado, sus existencias tardan mucho tiempo en recuperarse, incluso con la protección adecuada. Por ello, la Comisión está cada vez más preocupada al ver que con la pesca de los tiburones y las rayas no se produce una pesca sostenible, no sólo en aguas de la UE, sino en todo el mundo".

Es por ello que la Comisión presenta un "enfoque preventivo" en la gestión de las capturas de tiburón y defiende en su nuevo plan que se apoye la investigación para "comprender totalmente" el papel que desempeña esta especie "en la vida de nuestros océanos y el impacto que su pesca puede tener en ellos".

aleta de tiburón (fins attached)Desde mediados del decenio de 1980, las poblaciones de tiburones y rayas se han visto sometidas a una presión cada vez mayor de los pescadores, impulsada por la fuerte demanda y los altos precios, en particular en el mercado asiático. Entre 1984 y 2004, las capturas mundiales crecieron de 600.000 a más de 810.000 Tm. Como resultado, muchas especies se encuentran actualmente sobreexplotadas, y algunas incluso están al borde de la extinción.

La UE tiene unas de las mayores flotas dedicadas a la pesca de tiburones, con unas capturas que superan casi los 100.000 toneladas métricas y España posee, con diferencia, el mayor número de barcos palangreros europeos -muchos de Galicia- además de encabezar el comercio de aletas.

El comisario ha insistido en que es necesario reforzar los controles para evitar el exceso de pesca, así como la práctica de cercenar las aletas para luego tirar el cuerpo al mar, si bien en este punto Borg ha dicho que España ha empezado ya a incrementar la vigilancia.

Entre las medidas propuestas hoy figura una "prohibición de la pesca directa de tiburones" en zonas donde las existencias sean escasas, según ha declarado Borg.

descartes en la pescaLa CE también quiere vetar los "descartes" (capturas no deseadas que después son arrojadas al mar) y exigir el desembarco de todos los peces extraídos, ya que en la mayoría de los casos los tiburones y las rayas son obtenidos accidentalmente por flotas que se dedican a otras especies, como los palangreros.

El comisario ha explicado que Bruselas necesita investigar aún cuáles serían los caladeros afectados por una eventual prohibición, entre los que podrían figurar aquellos donde crían o con abundancia de juveniles.

© IRD/ A. de Rodellec

El plan presentado hoy no es una propuesta legal, sino un documento sobre el que debatirán los países de la UE y posteriormente, Bruselas preparará textos legislativos con el objetivo de que las nuevas restricciones entren en vigor en 2012 ó 2013.

aleteo (shark fins)Para elaborar el plan de acción propuesto este jueves, la Comisión ha consultado con los Estados miembros, los grupos de interés y la opinión pública en general durante los dos últimos años. Además, se apoya en las recomendaciones del plan de acción para la gestión del tiburón adoptado por la FAO en 1999 y ha sido presentado junto a un informe de evaluación de la especie.

Rebecca Greenberg, responsable de la campaña de tiburones de Oceana Europa, alerta de que la amenaza de extinción pesa sobre más de la tercera parte de las 140 especies de tiburones y rayas de Europa.

“Las flotas pesqueras de la Unión Europea son unas de las principales implicadas en la pesca y comercio de tiburón y esperamos que con este Plan de Acción la UE asuma el liderazgo en el desarrollo de políticas que limiten las capturas para lograr una explotación sostenible del tiburón”, añade Xavier Pastor, Director Ejecutivo de Oceana Europa.

buques palangreros
Los tiburones se pescan principalmente para elaborar con sus aletas la tradicional sopa asiática de aleta de tiburón, lo que las convierte en el derivado de tiburón más valioso. En 2005 se descubrió que tres países europeos –Holanda, Francia y España- estaban involucrados en este comercio. España está en cabeza del mercado de aleta de tiburón, con aproximadamente el 95% de las exportaciones europeas.

España es el mayor exportador de aletas de tiburón congeladas al mercado de Hong Kong, el mercado más importante del mundo. Italia es el mayor consumidor de carne de este animal en Europa y el segundo mayor importador. El Reino Unido lidera las capturas europeas de tiburones de profundidad, pescados por el aceite de hígado, que se procesa en Francia para generar un ingrediente cosmético llamado escualeno.

El uso y comercio de otros productos de tiburón en Europa, incluyendo el cartílago de tiburón en suplementos farmacéuticos y la piel de tiburón como cuero, se detallan también en un informe de Oceana. “La fuerte y extendida implicación de la UE en la pesca y comercio de tiburón es exactamente la razón por la que necesitamos con urgencia una acción efectiva de las autoridades europeas”, concluye Greenberg.

El Ministerio de Medio Ambiente y Medio Rural y Marino se comprometió recientemente a promover una legislación específica para gestionar mejor las pesquerías de tiburones, con la que aplicará límites de captura para tintoreras y marrajos dientusos, y a avanzar en tres ámbitos:

tiburón martilloEn primer lugar, quedará prohibida la pesca dirigida de todas las especies de peces martillo y de peces zorro. Estos tiburones se encuentran entre los más vulnerables del mundo y son capturados por pesquerías palangreras dirigidas al pez espada, el atún y otros tiburones. Su baja capacidad reproductiva les pone en riesgo elevado de sobrepesca, con lo que esta iniciativa ayudará a protegerlos.

En segundo lugar, se aplicarán límites de esfuerzo y captura para tintoreras y marrajos dientusos. Se trata de las dos especies de tiburones más pescadas como captura objetivo y comercializadas por la flota palangrera española. Estas dos especies son muy vulnerables a la explotación, así que esta medida asegurará pesquerías sostenibles a largo plazo.

Por último, el Ministerio se ha comprometido a llevar a cabo un proyecto piloto de “aletas adheridas al cuerpo” (conocido internacionalmente como “fins attached”). Este proyecto explorará la viabilidad de desembarcar los tiburones en el puerto con sus aletas adheridas de manera natural, en lugar de separarlas a bordo durante la navegación.

La representación en España de la Comisión Europea ha informado así mismo de que este plan de la CE se aplicará en todas las aguas, "europeas o no", donde faene la flota comunitaria.

Ecologistas en Acción en una nota de hoy dice lo siguiente sobre el Plan de Acción de los Tiburones:

"El éxito del Plan de la UE para los tiburones depende de la elaboración inmediata de propuestas de seguimiento por parte de la Comisión, así como, de la cooperación por parte de los Estados miembros para garantizar que dichas propuestas se aceptan y se aplican. Ecologistas en Acción insta a todos los ministros de Pesca de la UE, y en particular al ministerio que dirige Elena Espinosa, a que apoyen activamente la aplicación rápida y oportuna del Plan para los tiburones en conformidad con la opinión científica y adoptando un enfoque preventivo. Y le instan a que incluyan en el reglamento europeo y en sus respectivas legislaciones nacionales medidas como:

  • Prohibición, bajo ningún concepto, de descargar cuerpos y aletas por separado. Promocionar el uso integral del tiburón, para acabar con los descartes. Avanzar hacia una política de aletas adheridas al cuerpo.

  • Establecer e imponer límites de captura de acuerdo con las recomendaciones científicas independientes en función del tipo de especie, de su situación y grado de amenaza de sus stocks. En la misma línea, implementar cuotas preventivas de pesca cuando los datos no sean suficientes.

  • Esforzarse en minimizar al máximo mediante nuevas tecnologías y artes más selectivas los índices de captura accidental.

  • Protección integral, junto con sus hábitats, de las especies más amenazadas de la lista roja de la UICN, así como el establecimiento de períodos de veda en áreas de protección especialmente importantes como áreas de cría, alevinaje.

  • Multiplicar esfuerzos en el control de las medidas y capturas exigiendo total transparencia e independencia por parte de los organismos reguladores.

  • Potenciar y agilizar la cooperación entre los diferentes organismos conservacionistas.

  • Condenar y castigar duramente cualquier práctica alejada de este horizonte común."

Vídeo del canal EUtube Acción para la Conservación de los Tiburones

Ver también: Más control a la pesca del Tiburón

Enlaces: The European Union Action Plan for the Conservation and Management of Sharks

Fisheries: Commission moves to protect sharks       Oceana        Comisión Europea (Pesca)