updated 9:06 AM CEST, Jun 19, 2018

Las selfies con tiburones son la nueva y peligrosa tendencia en Internet

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falsa selfie de tiburón de Pete Wentz

En Nueva York hay diez veces más probabilidades de ser mordido por un ser humano que por un tiburón

Internet ha generado una nueva tendencia tonta, tonta: la aparición de la "selfie con tiburón".

Un vídeo tomado recientemente muestra a un palista siguiendo a un gran tiburón frente a la costa de Huntington Beach en California, sumergiendo su cámara GoPro en el agua para conseguir un primer plano de las branquias y la boca del animal.

Este vídeo no es el primero - y probablemente no será la último - de su tipo. La frase "selfie tiburón" comenzó a ganar fuerza en el verano de 2014, cuando una extraña y falsa noticia titulada "Hombre toma una selfie antes de mortal ataque de un tiburón" fue viral. La foto era en realidad una imagen de Photoshop del bajista de Fall Out Boy, Pete Wentz:

composición Photoshop selfie con tiburón de Pete Wentz

Pero, como la falsa imagen de Wentz, el término se ha introducido en el léxico, trayendo consigo un nuevo grupo de tomadores de selfies en busca de emociones, con la intención de conseguir la toma perfecta a cualquier precio. El mes pasado circuló por Internet otra imagen con Photoshop de un adolescente australiano posando con lo que parecía un gran tiburón blanco cerca de él.

selfie con tiburón de un adolescente australiano

Y una mirada a la gráfica de abajo muestra que el término "selfie tiburón" ha ido ganando popularidad:

Con mayor acceso tanto a equipos como a tecnologías al aire libre (especialmente las cámaras impermeables GoPro), la gente está cada vez más y más cerca de los tiburones. Un estudio de 2011 por el Archivo Internacional de Ataques de Tiburón informó que están en aumento las interacciones entre los seres humanos y los tiburones.

Aunque los ataques de tiburones son infinitamente raros (en la ciudad de Nueva York hay diez veces más probabilidades de ser mordido por un ser humano que por un tiburón), recreacionistas de superficie - gente en tablas de surf, palistas o en dispositivos de flotación - son los más comúnmente involucrados en los ataques y mordeduras de tiburones. Y aunque el tipo de interacción sin duda importa (si la persona está provocando, hostigando o simplemente observando al tiburón), los conservacionistas siempre instan al público a tener precaución al acercarse a cualquier animal salvaje.

palistas se hacen una selfie con un tiburón

"El propósito de un palista acercándose a un tiburón para tomar una fotografía es algo muy peligroso y un fenómeno cultural que no va a terminar bien", dice el conservacionista de tiburones David Shiffman.

La nueva tendencia, sin embargo, representa un cambio en la forma de pensar acerca de los tiburones.

La negativa imagen pública de los tiburones ha hecho las cosas difíciles para las personas que tratan de protegerlos. En este momento, 67 especies de tiburones están listadas como En Peligro Crítico o en Peligro en la Lista Roja de la UICN. La pesca comercial, la captura incidental y el comercio mundial de aletas de tiburón están poniendo presión sobre las poblaciones de tiburones de todo el mundo - tanto es así que más de 100 millones de tiburones están muriendo cada año. Durante mucho tiempo, su reputación como "asesinos en serie" del mar hacía difícil conseguir apoyo popular para salvarlos.

buzo se hace una selfie con un tiburón

Pero tal vez la tendencia "selfie tiburón" es también un indicador de que la curiosidad reemplaza al miedo, y quizás una señal de que la aguja se puede estar inclinando a favor de salvar a los tiburones. La reacción generalizada contra programas de TV alarmistas como los que aparecen cada año durante la "Semana del Tiburón" del Discovery ha llevado a la cadena a tener en cuenta la revisión de la naturaleza en su programación del tiburón para incluir menos tácticas de miedo y más ciencia. Y cuando se propone el sacrificio del tiburón después de que uno muerde a un nadador, por lo general hay un grupo fuerte y enojado de científicos y defensores para oponerse a ello.

Pero sigue siendo un arma de doble filo: sólo porque la gente esté empezando a apreciar los tiburones no significa que debería empezar a acercarse a ellos en la naturaleza, advierte Shiffman.

"Es muy bueno que tanta gente ya no piense en los tiburones como máquinas de matar sin sentido, pero tenemos que recordar que son grandes animales depredadores salvajes", dice. "Usted no tiene que temerlos, pero debe tratarlos con respeto".

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