¿Cuántos amigos podría tener un tiburón en Facebook?

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tiburón tigre de arena

Los tiburones tigre de arena tienen una compleja estructura social

Los tiburones tienen una reputación de predadores solitarios. Por decirlo de alguna manera, no son el alma de la fiesta. Sin embargo, una nueva investigación pone en duda esta hipótesis. Los hallazgos sugieren que los tiburones, o al menos los tiburones tigre de arena, tienen una compleja estructura social no muy diferente en algunos casos de mamíferos notoriamente sociales, como los delfines, chimpancés o incluso los seres humanos.

El seguimiento de los tiburones es muy difícil. La mayoría de los estudios siguen a tiburones mantenidos en corrales o en un entorno de laboratorio, pero los investigadores de la Universidad de Delaware en Lewes utilizaron marcas acústicas para rastrear los movimientos individuales de más de 300 tiburones tigre de arena. El seguimiento se realizó en la naturaleza y durante todo un año.

No se sabe mucho acerca de cómo se comportan los tiburones en su hábitat natural. Cada año, los tiburones tigre de arena emprenden largas migraciones. Esto significa que siempre aparecen estacionalmente en los mismos lugares - normalmente dentro de un plazo determinado de varias semanas. En el verano, los tigres de arena se congregan juntos en las aguas poco profundas de la bahía de Delaware. Durante el resto del año, sin embargo, todo es oscuro para los biólogos.

tiburones en Facebook

Las lecturas iniciales de sólo dos tiburones muestran que cada individuo se encontró cerca de 200 otros tigres de arena durante todo el año, así como varios individuos de otras especies de tiburones. En algunos casos, los mismos tiburones se encontraron varias veces durante el año. Curiosamente, los tiburones se congregan en grupos, pero sólo en algunos lugares y por un tiempo limitado. Esto es lo que los científicos llaman comportamiento social fisión-fusión.

marcado de un tiburón tigre de arena por Danielle HaulseeLos investigadores encontraron que era extraño que los encuentros fueran escasos durante el comienzo de la primavera y el invierno. Se cree que en estos tiempos es mejor si los tiburones se aventuran en solitario o en grupos muy pequeños debido a que son limitadas las reservas de alimentos. "Si usted está viviendo con un grupo, podría haber algún tipo de protección o compartir información que viene con estar en ese grupo", dijo Danielle Haulsee, candidata a doctorado en Oceanografía de la Universidad de Delaware en Lewes. "Pero si hay mucha competencia por los recursos alimenticios o los recursos de apareamiento, entonces ya no es beneficioso estar en un grupo, y es posible nadar lejos de su grupo y e ir por su cuenta".

En las últimas décadas las poblaciones de tigre de arena han visto una drástica disminución. A pesar de que parecen bastante amenazantes, los tiburones tigre de arena son inofensivos. Por desgracia, muchos son muertos o perseguidos porque se ven peligrosos. Con su estudio, Haulsee y sus colegas esperan rellenar un montón de espacios en blanco. Por ejemplo, no se sabe aún si los tigres de arena se congregan en grupos basados ​​en la familia u otras características como el sexo o el tamaño. Esta información podría resultar muy valiosa para los trabajos de conservación.

Los primeros resultados serán compartidos en el Ocean Sciences Meeting 2016.

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