updated 11:33 PM CEST, Oct 20, 2017

¿Niños o niñas?

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hembra de tiburón tigre (Galeocerdo cuvier)

Utilizan imágenes de ultrasonido de alta tecnología (ecografía) para estudiar la reproducción del tiburón tigre

Investigadores de la Escuela Rosenstiel de Ciencias Marinas y Atmosféricas de la Universidad de Miami y de la Universidad de Nueva Inglaterra usaron la misma tecnología de imágenes por ultrasonido utilizadas por profesionales de la medicina en las mujeres embarazadas para estudiar la biología reproductiva de los tiburones tigre hembra. El estudio ofrece a los biólogos marinos una nueva técnica para investigar los órganos reproductivos y determinar la presencia de embriones en los tiburones sin tener que sacrificar el animal, lo que se hacía comúnmente en el pasado.

En el estudio, el equipo de investigación realizó ecografías en el agua sobre tiburones tigre vivos (Galeocerdo cuvier) y tomaron muestras de sangre para el análisis de las hormonas y determinar el estado reproductivo de las hembras en la Playa del Tigre en las Bahamas, un sitio conocido por su abundancia durante todo el año de tiburones tigre. El nuevo método permite a los investigadores determinar si las hembras de tiburón en la Playa del Tigre estaban maduras y embarazadas.

"Utilizando la misma tecnología de imágenes de ultrasonido utilizadas en mujeres embarazadas, descubrimos que Tiger Beach era importante para las hembras en las diferentes etapas de la vida, y que una alta proporción de hembras de tiburones tigre estaban embarazadas durante los meses de invierno", dijo James Sulikowski, profesor del Departamento de Ciencias Marinas de la Universidad de Nueva Inglaterra.

ecografía a una hembra de tiburón tigre (Galeocerdo cuvier)Como muchos de los grandes tiburones la especie es ovovivípara, pudiendo nacer por parto entre 30 y 50 crías (máximo comprobado de 82) de 60-75 centímetros de largo.

"Nuestros datos sugieren que Tiger Beach puede funcionar como un hábitat refugio para las hembras que alcanzan la madurez, así como un campo de gestación de hembras embarazadas que se benefician de aguas tranquilas y cálidas durante todo el año que ayudan a incubar los embriones en desarrollo y acelerar la gestación", dijo el estudio co-autor Neil Hammerschlag, profesor asistente de investigación en la Escuela Rosenstiel de la UM y el Centro Abess para la Ciencia y la Política de Ecosistemas.

Las poblaciones de muchos depredadores marinos migratorios, como los tiburones, están experimentando grandes caídas en todo el mundo y la pesca de hembras embarazadas pueden afectar significativamente a la salud de las poblaciones locales y regionales. Tiger Beach se encuentra dentro de la Zona Económica Exclusiva de Bahamas, donde la pesca de tiburón está prohibida desde 2011. La relativamente alta abundancia de tiburones tigre en las Bahamas en comparación con el resto del Caribe, donde las poblaciones son mucho más bajas, puede atribuirse en parte a la protección de hembras maduras y grávidas en el santuario de tiburones Bahamas.

"Es crucial para los biólogos marinos comprender sus comportamientos para proporcionar información a los gestores de recursos para proteger y gestionarlos de manera efectiva", dijo Hammerschlag.

Artículo científico: Seasonal and life-stage variation in the reproductive ecology of a marine apex predator, the tiger shark Galeocerdo cuvier, at a protected female-dominated site

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