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updated 6:40 PM CET, Dec 14, 2017

Sexo animal: ¿Cómo lo hace el gran tiburón blanco?

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gran tiburón blanco (Carcharodon carcharias)

El sexo del tiburón es un asunto violento, con los machos dejando horribles cicatrices en las hembras

Después que "Tiburón" llegará a los cines en 1975, los grandes tiburones blancos se convirtieron en una de las especies de tiburones más reconocibles en todo el mundo. Pero a pesar de la intensa atención pública y científica que estos peces depredadores han ganado estas últimas décadas, todavía hay mucho que no sabemos acerca de los tiburones blancos, sobre todo cuando se trata de su comportamiento de apareamiento.

Los grandes tiburones blancos (Carcharodon carcharias) son los más grandes peces depredadores del mar y se pueden encontrar en las aguas costeras de los principales océanos. En el noreste del Pacífico los tiburones parecen tener zonas específicas de cría, como la isla de Guadalupe en la costa de México, pero no se sabe si otras poblaciones de tiburones blancos utilizan esta estrategia de apareamiento, dijo Michael Domeier del Instituto Científico de Conservación Marina.

Los científicos tampoco saben cómo los grandes blancos se ponen manos a la obra - de hecho, su comportamiento de apareamiento nunca ha sido observado - como es el caso de la mayoría de otras especies de tiburones. "Observar el apareamiento del tiburón blanco es aún más difícil que en otras especies, porque los tiburones blancos son muy raros, es peligroso estar en el agua con ellos fuera de una jaula, y a menudo se encuentran en lugares donde el agua está fría y turbia", dice Domeier.

claspers de un tiburónLa investigación ha demostrado que la especie alcanza la madurez sexual a los 15 años, y que los machos tienen una aleta pélvica modificada llamada clasper para impregnar a las hembras (internamente). Basándose en las observaciones de otras especies de tiburones, los investigadores creen que los tiburones blancos machos deben morder primero a sus compañeras cerca de sus cabezas o aletas pectorales, dándoles suficiente tiempo para insertar sus claspers.

Las hembras impregnadas migran luego durante dos años, un comportamiento que está probablemente relacionado con su período de gestación de 18 meses. Después de dar a luz crías vivas, que pasan los primeros años de su vida en las aguas costeras, las hembras regresan a sus lugares de cría para aparearse de nuevo. Los machos, al parecer, regresan cada dos años a sus lugares de cría cerca de la isla de Guadalupe.

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