Lo poco que sabemos del tiburón duende

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tiburón duende (Mitsukurina owstoni)

Estos tiburones de aguas profundas rara vez se ven, no ganarán ningún premio de belleza y algunas veces son llamados "fósiles vivientes"

¿Estás listo para un salto a las profundidades? Este tiburón de aterrador aspecto que rara vez se ve fue descubierto a finales de los años 1800 y para nosotros aún guarda misterios incluso hoy en día.

Con un promedio de unos 10 a 13 pies de largo (3 a 4 metros), estos peces son misteriosos debido en gran medida a que casi nunca se alejan del fondo del océano profundo que llaman hogar, y prácticamente nos podemos olvidar de verlos en cuerpos superficiales de aguas costeras.

¿Que profundo van? Los tiburones duende (Mitsukurina owstoni) se han encontrado a más de 4.000 pies de profundidad (1.200 metros).

Sin embargo, en total, no han sido capturados muchos especímenes del animal, pero han sido atrapados en todo el mundo en una gama de lugares lo suficientemente amplios para que los científicos sospechen que los tiburones duende están ampliamente distribuidos: desde los océanos Pacífico al Índico y Atlántico.

Por supuesto, se le llama tiburón duende debido a su "amable" cara. De hecho, este rostro rosáceo pálido del tiburón es difícil de olvidar una vez que se ve.

Vamos a empezar con el plano hocico alargado. Los tiburones duende tienen en la piel del hocico diminutos "sensores" llamados ampollas de Lorenzini que pueden detectar campos eléctricos hasta niveles muy bajos.

Esa es una característica muy útil, ya que ofrece a los tiburones pistas de las presas que cruzan el fondo del mar y olfatean cualquier fuente de sabrosa tensión que pudiese estar cerca.

tiburón duende rosado con las madíbulas extendidasMientras tanto, estas criaturas tienen unas espeluznantes mandíbulas que sobresalen de forma espectacular - y son lanzadas hacia afuera como si fueran una cosa separada de sí mismas. La mandíbula superior tiene 26 estrechos dientes afilados, la mandíbula inferior 24.

Si encuentra una presa a su alcance, el tiburón duende dispara hacia adelante la ampliación de sus mandíbulas y atrapa a la pobre criatura.

Los tiburones son tan difíciles de observar que no se está del todo seguro de lo que está en su dieta típica, pero los investigadores creen que peces, calamares, pulpos y camarones son probables elementos de su menú.

Los científicos han trazado su línea desde hace unos 125 millones de años. Hoy en día, esta criatura que a veces se llama "fósil viviente" es el único miembro restante de la familia Mitsukurinidae. Fue descrita por primera vez por el investigador de peces David Starr Jordan en 1898.

Aunque es poco común observarlos, los tiburones duende no se consideran en peligro de extinción, ya que parecen ser buenos para evitar a las personas y sus avistamientos sugieren que son abundantes.

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