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updated 6:40 PM CET, Dec 14, 2017

Ecografía de una tiburón embarazada revela más de 20 bebés con afilados dientes

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ecografía de una tiburón tigre

Fue grabada en la Playa del Tigre (Tiger Beach) en las Bahamas

El embarazo puede ser un momento difícil para cualquier madre, pero si hay una cosa de la que los seres humanos podamos estar agradecidos, es que nuestros bebés no vienen de 20 a la vez - y no están equipados con varias filas de afilados dientes!

Esta increíble ecografía de una tiburón tigre embarazada fue grabada por los investigadores de la Universidad de Miami (UM) y la Universidad de New England (UNE), durante una expedición para estudiar el comportamiento del tiburón en la Playa del Tigre (Tiger Beach) en las Bahamas.

El sitio es conocido por la abundancia de tiburones tigre (Galeocerdo cuvier) durante todo el año, y gracias a estos nuevos métodos, estamos empezando a formarnos una imagen más clara (nunca mejor dicho) de por qué pasan el tiempo aquí.

Todo comenzó en 2003 cuando el biólogo de tiburones Dr. Neil Hammerschlag de la UM hizo una observación interesante: muchos de los tiburones en la zona eran hembras. En los últimos años hemos aprendendido mucho acerca de los tiburones, pero los detalles de su reproducción siguen siendo un misterio para la mayoría de las especies.

¿A dónde van a aparearse? ¿Cuántas crías tienen? ¿Cuándo alcanzan la madurez sexual? En el pasado, cuando se trataba de responder a estas preguntas, los científicos tuvieron que confiar en la observación de animales muertos durante necropsias.

Así Hammerschlag y el biólogo marino Dr. James Sulikowsky de la UNE se colocaron sus gorras de pensar, y se inspiraron en las pruebas de embarazo humano en el hospital para desarrollar un método no invasivo para buscar los "fetos" del tiburón.

"Nuestros datos sugieren que Tiger Beach puede funcionar como un hábitat refugio para las hembras que alcanzan la madurez, así como un campo de gestación para hembras embarazadas que se benefician de aguas tranquilas y cálidas durante todo el año, lo que ayuda a incubar los embriones en desarrollo y acelerar la gestación", dice Hammerschlag.

El equipo utilizó la misma tecnología de imagen empleada por profesionales de la medicina en las mujeres embarazadas, solamente modificada para su uso en el mar. Una pantalla fue reemplazada con gafas y se añadieron carcasas a prueba de agua.

ecografía de un tiburón tigre

El transporte de los tiburones a bordo y prepararlos para el procedimiento es algo que toma una increíble cantidad de finura y de trabajo en equipo. Los tiburones son muy sensibles al estrés, por lo que "verificaciones" como esta deben hacerse de forma rápida y suavemente.

preparación de un tiburón para su examenUna rápida muestra de sangre también permitió al equipo poner a prueba los niveles circulantes de las hormonas sexuales, al igual que los que un obstetra pondría a prueba para en una paciente humana.

"No sacamos totalmente a los tiburones del agua", explica el equipo . "Utilizamos para asegurarlos una plataforma especialmente diseñada que está parcialmente sumergida".

Se puede notar que el tiburón en el vídeo está adoptando fuertes medidas contra una especie de tubo. Esta bomba en realidad ayuda a que el tiburón respire durante el trabajo de seguimiento (el término usado para describir el chequeo de un tiburón), manteniendo el agua de mar oxigenada que fluye sobre las branquias. Dicho y hecho todo, el procedimiento dura menos de veinte minutos.

Los tiburones muerden cuando están estresados, explica el equipo. De alguna manera, las tuberías de agua actúan como un chupete. Cuando el tiburón está en calma, el trabajo en marcha puede proceder sin ningún problema, y ​​el tiburón nada de manera segura una vez que se le coloca la etiqueta.

La investigación ha demostrado que a pesar de que los tiburones tigre producen grandes camadas, las crías mientras que crecen son nadadores ineficientes y extremadamente vulnerables a la depredación - especialmente por otros tiburones. Aprender donde van a reproducirse estos amenazados animales, y cómo utilizan ese medio, es un paso crucial para una mejor protección. Este documento de inteligencia vital puede ayudarnos a garantizar que estos nadadores cosmopolitas no se superponen con la pesca durante las etapas más críticas de su vida.

Los datos de marcas satelitales de tiburones - las cuales se desprenderán por sí mismas y no les producen dolor - ayudarán al equipo a entender a dónde van estas hembras.

"Creo que mucha gente ha estado esperando por esto", Hammerschlag dijo a TakePart a principios de este año. "En 2011 James y yo publicamos un artículo explicando lo que necesitamos para llegar a estas alternativas no letales. La gente en el momento dijo que la tecnología no iba por ahí. Cuando apareció este estudio queríamos probarlo por nosotros mismos. Y se puede hacer".

El estudio completo se puede encontrar en el Journal of Aquatic Biology: Seasonal and life-stage variation in the reproductive ecology of a marine apex predator, the tiger shark Galeocerdo cuvier, at a protected female-dominated site

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