updated 11:33 PM CEST, Oct 20, 2017

¿Una cancha de boxeo para tiburones?

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lucha de tiburones alfombra o Wobbegongs

No, son dos Wobbegongs durante una lucha de apareamiento (vídeo)

Hemos visto bastantes altercados amorosos para saber que el sexo del tiburón puede ser bastante peligroso (mira más abajo el vídeo de dos tiburones azules), y este par de tiburones alfombra moteados o Wobbegongs (*) en la Gold Coast de Australia acaban confirmar esta evidencia.

Los buzos filmaron recientemente a un wobbegong hembra (orden orectolobiformes) luchando contra los agresivos avances de un macho en busca de compañera que llega a engancharse en sus branquias. La pareja realiza numerosos giros durante la pelea antes que la hembra finalmente logre liberarse, dejando claras sus intenciones nadando lejos: lo siento, Sr. wobbegong, a ella no le gustas.

Aunque la interacción puede tener un intenso aspecto agresivo, no es rara. Al igual que otras especies de tiburones, los Wobbegongs machos muerden a la hembra durante el acto sexual, probablemente para asegurarse que sus órganos sexuales se adhieran entre sí durante la reproducción. La investigación ha demostrado que los tiburones hembras tienden a tener una piel más gruesa que los machos - y es fácil ver por qué la puedan necesitar.

Por supuesto, roer en el costado de una dama wobbegong probablemente no va a conseguir que este macho esté más cerca de su objetivo. Es probable que el objetivo del tiburón fuese en realidad la aleta de la hembra, para que pudiera posicionarse lo suficientemente cerca para impregnarla.

Y si pensabas que morder a tu pareja es extraño, aquí viene la parte realmente alucinante: los tiburones tienen dos órganos reproductores. Conocidos como claspers, los "penes" son en realidad extensiones de las aletas pélvicas (el par de aletas situadas en la parte baja del tiburón). Para empezar, hay dos de ellos, simplemente porque hay dos aletas pélvicas. En medio de estos claspers hay una ranura o canal que ayuda al semen a dirigirse donde tiene que ir, y los tiburones tienden a morder el lado opuesto al que tienen intención de acoplarse.


Apareamiento de tiburones azules

De todos modos ¿qué diablos es un tiburón Wobbegong? Son tiburones nocturnos que habitan el fondo pasando su vida descansando a lo largo del lecho marino, se alimentan de invertebrados como cangrejos, langostas y pulpos. También son conocidos por sus impresionantes habilidades de camuflaje - sólo hay que preguntar a los desprevenidos nadadores que a veces han caminado junto a ellos por error.

tiburón Wobbegong o alfombra

Y por si acaso pensabas que los peculiares hábitos de apareamiento de los wobbegongs estaban la altura de la rareza reproductiva en las profundidades del océano, echa un vistazo al "pene" desmontable que nada libremente del nautilus de papel o argonauta.

(*) La palabra “wobbegong” se cree que proviene de una lengua aborigen australiana, que significaría algo así como "barba áspera”, en referencia a los filamentos que crecen alrededor de la boca de tiburón alfombra del Pacífico Occidental, que simulan algas y son un elemento que facilita su camuflaje pero que además actúan como receptores sensoriales.

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