Cuando las aves cazan tiburones

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garza caza un tiburón leopardo

Tiburón leopardo engullido por una garza

Hay una razón por la que muchos equipos de rescate de vida silvestre que se han enviado al rescate de grandes garzas azules tienen que ponerse cascos de motocicleta para realizar el trabajo de manera segura: pocos pueden igualar los talentos de las aves para picar en las cabezas. Básicamente las garzas reales son máquinas de caza con lanza - y a una en California se la ha visto cazando tiburones.

Durante los últimos 34 años los biólogos del Observatorio de Aves de la Bahía de San Francisco (SFBBO) han monitoreado grandes poblaciones de garza azul en el norte de California. Velar por las colonias de anidación significa que el equipo está al tanto de muchos comportamientos únicos, pero esto fue una sorpresa incluso para ojos experimentados.

"Definitivamente fue un avistamiento genial", dice el director rograma Max Tarjan. "Las grandes garzas azules son depredadores generalistas, lo que significa que comen una gran variedad de presas. Se han sabido que capturan anfibios, reptiles, peces y mamíferos".

Incluso hemos visto el caso ocasional de cazar un "lindo y pequeño conejito", y en Golden Gate Park de san Francisco se han filmado garzas desplumando topos como si estuvieran jugando con ellos, como una versión R-rated (*) del mundo natural de Whack-A-Mole :

Pero a pesar tales valores de caza, Tarjan dice que la captura de tiburones levantó algunas cejas. "Ver una garza con un tiburón leopardo es una observación rara", dice. "Y los biólogos quedaron satisfechos de que Wray Gabel fuese capaz de tomar unas cuantas fotos mediante su telescopio".

garza caza un tiburón leopardo

A diferencia de sus parientes depredadores ápice los tiburones leopardo son alimentadores inferiores. Se alimentan de pequeñas presas como cangrejos, almejas y gusanos en aguas poco profundas de la costa, pero el hábitat litoral también los hace un blanco fácil para otros animales. Una criatura con un gusto por el tiburón leopardo es el león marino, pero las garzas toman un enfoque particularmente táctico.

En una de las pocas observaciones publicadas de la conducta, los científicos fueron testigos de una garza matando a un tiburón con una secuencia rápida de golpes precisos a la cabeza y branquias (Cuando se está planeando comer un pez retorciéndose, la mejor opción para un ingestión exitosa es inmovilizar primero).

Más de un empalador aviar opta por alguna versión de esa fórmula. Un ejemplo: los verdugos (género Craticus). Estos maestros kebabers golpean la cabeza de su presa y, a continuación, siguen todavía picoteando entre las espinas de las ramas.

verdugo picotea un ratón

No está claro con qué frecuencia los tiburones leopardo son engullidos por garzas, muchas de tales interacciones probablemente pasan desapercibidas, pero la rareza de los avistamientos sugiere que los peces no son una opción ideal de su alimentación. Grandes garzas azules a veces sobrestiman su capacidad de tragar presas grandes y como resultado pueden ahogarse y morir.

El equipo SFBBO continuará sus observaciones mientras trabajan para restaurar el precioso hábitat de un estanque alternativo en la zona, y hay planes para publicar los resultados a finales de este año.

(*) La calificación “R-rated” se da algunas películas por su contenido “adulto”

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