Raro embrión de tiburón de dos cabezas descubierto en España

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embrión de tiburón con dos cabezas

En los peces la dicefalía presenta una serie de problemas

Los investigadores que trabajan en un estudio cardiovascular en España han descubierto un raro embrión de tiburón de dos cabezas. El animal en cuestión era una pintarroja del Atlántico, una especie poco conocida que se encuentran en tan sólo una pequeña área del Océano Atlántico. Cada una de sus cabezas tenía una boca, dos ojos, un cerebro y cinco aberturas branquiales en cada lado.

Ahora, antes de entrar en el meollo de la cuestión del extraño cuerpo del pez, hay que señalar que los investigadores creen que la causa de la deformidad era "una casualidad genética en lugar de condiciones ambientales", como señala el científico de tiburones David Shiffman en Hakai Magazine (es decir: el embrión es casi seguro que no es un mutante de una radiación).

embrión de tiburón con dos cabezasDebido a que esta es la primera vez que se ha documentado un nonato de dos cabezas en una especie de tiburón que pone huevos - las pintarrojas del Atlántico (Galeus atlanticus) son ovíparos - hay muchas cosas que aún no sabemos acerca de cómo se desenvolvería en la naturaleza un animal como este.

Sin embargo, es poco probable que pudiera haber sobrevivido a la edad adulta. "Había dos corazones, dos esófagos, dos estómagos, dos columnas vertebrales, pero un sólo intestino", escriben los autores del estudio, que fue dirigido por Valentín Sans-Coma, zoólogo de la Universidad de Málaga.

La dicefalía (que es la condición de poseer dos cabezas) se ha observado en todos los principales grupos de animales vertebrados, más comúnmente en reptiles como serpientes y tortugas. Mientras que muchos de estos animales sobreviven inicialmente, sus vidas son a menudo interrumpidas, como fue el caso de las ballenas siamesas que aparecieron en México en 2014:

En los peces, la mutación presenta una serie de problemas. Para empezar, no es fácil cazar presas cuando sus habilidades de natación se ven obstaculizadas por el peso extra, así como el efecto que dos cabezas y aletas adicionales tienen en una forma normalmente aerodinámica. En algunos casos, la columna vertebral de una de las dos cabezas de tiburón se retuerce en una hélice, lo que hace aún más difícil comportarse normalmente en la naturaleza. "La cabeza derecha era algo más larga que la izquierda", agrega el equipo.

Una incapacidad para nadar podría explicar por qué los ocho tiburones verdaderamente dicefálos encontrados hasta la fecha se han descubierto en un estado embrionario. Puede que recuerdes el caso de este tiburón toro bicéfalo encontrado por un pescador trabajando cerca de los Cayos de Florida:

tiburon toro de dos cabezas

radiografía de tiburon toro de dos cabezas

En el caso de aquel tiburón toro, la deformidad fue causada por "bifurcación axial", en la que el embrión no se divide en dos individuos separados (la causa más común de dos cabezas). Es probable que el embrión bicéfalo español creció su segunda cabeza por la misma razón, pero el equipo de investigación espera que una investigación de lsu genética les ayudará a aprender más. Es posible que algunas especies de tiburones sean más propensas a este tipo de mutación, o que juegen un papel otros factores como infecciones virales o trastornos metabólicos.

El embrión fue sólo uno de los 797 que examinó el equipo y, por estos números, sólo el 0,13% de las pintarrojas atlánticas muestran la extraña condición.

Artículo científico: Dicephalous v. diprosopus sharks: record of a two-headed embryo of Galeus atlanticus and review of the literature

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