Observan en el Caribe raro tiburón nodriza 'dálmata'

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tiburón nodriza con leucismo

Los nodriza no necesitan nadar continuamente para respirar

Debido a su dócil naturaleza y tendencia a esperar alrededor de restos humanos cerca de los muelles de pesca, los tiburones nodriza son a menudo conocidos como los "cachorros" del mundo de los tiburones. Pero este curioso espécimen, visto recientemente en las islas Turcos y Caicos del Caribe, ha llevado el sobrenombre a un nuevo nivel con sus puntos al estilo dálmata.

La metamorfosis de extraño aspecto es causada por leucismo, una condición genética que resulta de una falta parcial del pigmento melanina. La mutación también se conoce como "de varios colores", "pío" o "albinismo parcial". Y la hemos visto antes en otros tiburones.

Lo que es interesante, sin embargo, es que mientras muchos tiburones leucísticos muestran patrones tipo "vaca" (con grandes manchas oscuras) o coloración blanca en general (aquí un tiburón albino de aguas profundas), los tiburones nodriza leucísticos tienden a estar muy manchados.

"Sólo he sido capaz de encontrar en línea otro caso documentado de un tiburón nodriza leucístico", dice Nate Madden, que se encontró con el pez durante una reciente inmersión. "Así que este es un hallazgo muy raro!".

El nombre científico del animal Ginglymostoma Cirratum (que suena como que tiene que ser cantado para protegerse de un Dementor), se traduce libremente del griego a "boca articulada, rizado". Los tiburones nodriza son habitantes del fondo, y la función del mismo nombre les ayuda a adsorber crustáceos, calamares y otros invertebrados de los sedimentos.

A diferencia de muchos de sus parientes depredadores ápice, que necesitan seguir nadando para obtener oxígeno, los tiburones nodriza pueden detenerse en el fondo de manera segura, y tienden a pasar el tiempo descansando en fondos arenosos o en grietas entre las rocas y corales. En lugar de utilizar el movimiento hacia adelante para introducir agua oxigenada sobre las branquias (una técnica conocida como ventilación ram), estos peces de larga cola respiran mediante el bombeo de agua con su mejilla, o músculos "bucales".

tiburón nodriza con leucismo

Pero no dejes que este tranquilo ambiente te engañe: mientras que los tiburones nodriza son relativamente inofensivos, todavía tienen cientos de pequeños dientes y muerden si son acosados. Ah, y cuando muerden, no sueltan la presa fácilmente. Esto lo vimos de primera mano a principios del año pasado cuando un grupo de bañistas en Florida agarró un tiburón nodriza bebé por la cola y lo sacaron del agua.

Estamos contentos de ver que Madden y sus compañeros de buceo mantuvieron sus manos lejos durante su reciente encuentro con la 'maravilla de Rorschach'. "Esperamos que este increíble tiburón permanecerá en las aguas Turcas y Caicos", dice Madden.

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