Clicky

Squalus acanthias

Pueden absorber amoniaco a altas velocidades a través de sus branquias

El tiburón mielga del Pacífico es un maestro en el reciclaje de amoniaco tóxico del océano y convertirlo en urea útil, según una nueva investigación de zoólogos de la Universidad de British Columbia (UBC).

Los animales suelen comer proteínas para crecer, pero los tiburones también requieren proteínas para reponer continuamente urea en sus tejidos. La urea - la sustancia no tóxica que contiene nitrógeno que los seres humanos excretamos en la orina - mantiene al pez de la desecación en el agua de mar salada.

"Resulta que el cazón puede absorber amoníaco a altas velocidades a través de sus branquias", diceel zoólogo de la UBC, Chris Wood, quien dirigió el estudio publicado en el Journal of Experimental Biology. "La cantidad que el tiburón es capaz de recoger a través de sus branquias y convertirla podría ascender a casi una tercera parte del nitrógeno que necesitan de su dieta".

Wood y la estudiante de doctorado de la UBC, Marina Giacomin, también descubrieron que el amoniaco no se absorbe en el cuerpo del tiburón por difusión simple, sino por un proceso biológico. El gas es probable que sea llevado a los tejidos por las proteínas Rhesus - canales ya conocidos por llevar las moléculas de gas amoniaco a través de las membranas celulares.

Los tiburones pueden usar su extraña habilidad para recoger amoniaco y construir "tiendas de urea". Como los peces carroñeros a menudo pasan largos periodos sin comida, requieren el suministro de proteína prima necesaria para mantener los niveles adecuados de urea en sus tejidos.

El tiburón mielga del Pacífico es una de las especies más comunes de tiburones en el norte del Océano Pacífico. Pueden llegar a ser tan grandes como 150 cm de largo y son de color gris.

Artículo científico: Feeding through your gills and turning a toxicant into a resource: how the dogfish shark scavenges ammonia from its environment

Etiquetas: TiburónReciclarAmoniacoPielHúmeda
 
Recibe gratis nuevos artículos por email:

National Geographic
Inicia sesión para suscribirte en Youtube

Adivinas ¿qué es?

Foto oculta

Enlaces y recursos