Tiburones inflados que brillan en la oscuridad, también se reproducen asexualmente

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tiburón inflado biofluorescente

Debido a que tres grandes poderes son mejor que uno

Tiburones biofluorescentes que pueden inflar sus cuerpos como cámaras de aire tienen otro talento oculto: la reproducción asexual.

En un nuevo estudio, los investigadores describen cómo una hembra de tiburón inflado, swellshark en inglés, (Cephaloscyllium ventriosum), que había estado aislada de los machos durante al menos tres años en las instalaciones del acuario nacional en Baltimore, puso huevos de los que eclosionaron cinco crías de tiburón.

Esta es la primera vez que se ha visto la reproducción asexual en el tiburón inflado, y la primera vez que se ha visto en un tiburón de aguas templadas, dice Alan Henningsen, un especialista de investigación en el acuario. "Indica que la reproducción asexual puede estar más generalizada de lo que antes pensábamos".

Al poner a prueba 12 marcadores genéticos de la madre y las crías, Henningsen y sus colegas confirmaron que los tiburones, nacidos en el otoño de 2014, se produjeron asexualmente. Tuvieron que descartar si los huevos habían sido fertilizados por antiguo esperma almacenado en tubos especializados en la glándula del oviducto, un método que algunas especies de tiburones utilizan para guardar esperma a largo plazo.

"Son probablemente adaptaciones por el hecho de que el océano es un lugar muy grande, y si eres un tiburón hembra no siempre necesariamente vas a encontrar a un tiburón macho", dice Jennifer Schmidt, una bióloga molecular del Instituto de Investigación de Tiburones en Princeton, Nueva Jersey. Así, tiburones hembra han desarrollado diferentes maneras de seguir reproduciéndose si no encuentran un macho en un determinado período de tiempo.

Sólo se han documentado otras pocas especies de tiburones dando a luz asexualmente, dice Schmidt, incluyendo al bambú de manchas blancas, cornuda, puntas negras y el tiburón cebra. El año pasado, los investigadores descubrieron que los peces sierra, un tipo de rayas, también se pueden reproducir asexualmente (partenogénesis).

La reproducción asexual es la última e intrigante habilidad descubierta en esta fascinante especie.

tiburón inflado biofluorescente

A principios de este año, el biólogo David Gruber de la City University de Nueva York y sus colegas descubrieron que los tiburones inflados son biofluorescentes. Pueden producir luz de color verde brillante que les ayuda a destacar en las profundidades del océano donde a veces viven.

Los inflados pasan mucho de su tiempo escondidos en las grietas y la biofluorescencia, causada por una proteína especial en la piel de los tiburones, puede ayudarles a encontrarse uno al otro, dice Gruber, que a menudo se encuentra cinco o seis amontonados cuando está buceando bajo el agua durante sus investigaciones.

Estos escarpados tiburones también tienen una sorprendente estrategia para defenderse de los extraños no deseados, como los seres humanos o los tiburones más grandes que probablemente hagan presa en ellos. "Cuando están amenazados, se dan la vuelta y se muerden la cola expandiéndose (hasta tres veces su tamaño) como una cámara de aire en el interior de una grieta, por lo que es muy difícil para un depredador poder acceder a ellos", dice Gruber.

tiburón inflado en una grieta

Los tiburones inflados probablemente necesiten esta capacidad defensiva para compensar el hecho de que no son buenos nadadores. "Estos no son los Michael Phelps de los tiburones", dice Gruber, añadiendo que se mueven mucho alrededor del fondo y casi parecen desequilibrados cuando nadan.

A pesar del inusual comienzo de estos tiburones bebé, en su mayor parte pueden tener una vida sana. Una de las crías murió joven, pero los otros cuatro están vivos y coleando. Las crías supervivientes han sido trasladadas al acuario Moody Gardens en Galveston, Texas, mientras que la madre de "hágalo usted misma" fue enviada al recientemente inaugurado acuario Wonders of Wildlife en Springfield, Missouri.

Artículo científico: Multiple births by a captive swellshark Cephaloscyllium ventriosum via facultative parthenogenesis

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