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tiburón blanco caza en la orilla

La foca parece haber escapado, aunque sus lesiones probablemente fueran mortales

Los bañistas en Cape Cod, Massachusetts, obtuvieron esta semana un poco más de lo que esperaban cuando un gran tiburón blanco nadaba alimentándose cerca de la costa. El incidente provocó entre los espectadores reacciones contradictorias: algunos estaban asombrados de las proezas de caza del tiburón, mientras que otros sintieron pena por su comida de focas.

Nunca es fácil ver matar a un animal, pero este evento de depredación contiene pistas importantes que podrían explicar por qué los grandes tiburones blancos se quedan varados en la zona.

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Se pueden encontrar en las aguas de Cape Cod varias especies de focas, pero sólo dos permanecen durante todo el año: la foca de puerto y la gris. Estas últimas pueden ser vistas descansando en tierra en grandes grupos y, gracias a un reciente auge de la población, ahora hay más que nunca.

Las focas grises fueron cazadas en Nueva Inglaterra hasta casi la extinción, por lo que el rebrote es una buena noticia, pero es posible que su aumento está poniendo a los tiburones en una situación ambigua. "Se puede ver que el tiburón lucha un poco para volver a aguas más profundas", señala Atlantic White Shark Conservancy (AWS). "Esto es lo que creemos que puede estar sucediendo cuando los tiburones blancos varan en Cape Cod".

Nadar en aguas poco profundas es negocio arriesgado, pero también lo están haciendo las focas. Observaciones anteriores sugieren que los tiburones pueden llegar a quedar letárgicos después de una gran comida, haciendo que nadar contra las olas sea aún más difícil. En este caso en particular, la foca parece haber escapado - aunque sus lesiones probablemente fueran mortales. Sin embargo, la directora de AWS, Cynthia Wigren, ofreció otra explicación cuando habló con The Boston Globe.

"Hemos visto en varias ocasiones una mordedura de tiburón blanco y esperar a que la foca se desangre", dijo. "No está claro si ocurrió esto o si simplemente la foca fue capaz de escapar".

Algunos comentaristas han sugerido que los tiburones en las aguas locales "deberían haber desaparecido en otoño" y, en su lugar, la creciente población de focas los mantiene en el área de Massachusetts. De hecho, este avistamiento es perfectamente normal. Ya en septiembre un tiburón blanco de 4,5 metros conocido como "Scyther" cruzó más allá del estado y, en los últimos años, los biólogos de AWS han documentado aquí grandes blancos hasta bien entrado diciembre.

Etiquetas: Tiburón blancoCazarFocaOrilla
 
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