updated 4:54 PM CET, Mar 22, 2017

Tiburón tigre de 4 metros de largo rompe un récord en las Bahamas

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tiburón tigre en Bimini

Al menos partes de las Bahamas actúan como un vivero para los tiburones tigre

La famosa "Tiger Beach (Playa del Tigre)" de Gran Bahama ha sido conocida desde hace mucho tiempo por las agregaciones de su tiburón homónimo, pero otra isla en el archipiélago de las Bahamas, Bimini del Sur, ha estado compitiendo por alguna atención esta semana. Recientemente los investigadores anotaron y dieron a conocer a un rompedor de récords con 13 pies (3,96 m).

La Estación Biológica de Campo de Bimini, Sharklab (BBFS), sospecha que esta magnífica hembra tiene por lo menos 20 años, a juzgar por el tamaño solamente. Para ser claros, los tiburones tigre pueden llegar a ser más grandes que este - con el máximo en alrededor de 20 pies (5,5 m) -, pero este individuo es el más grande que el equipo ha etiquetado en estas aguas. (Para un poco de perspectiva, ese barco de la foto mide 22 pies).

Y esta no es la primera aparición notable. "Ni siquiera hace dos semanas que marcamos acusticamente a un tiburón tigre de 3.72m... ¡dos tiburones en este mes!" Escribió el equipo en Facebook.

Incluso para un equipo experimentado, puede ser un reto la manipulación de un animal tan grande. Los tiburones tigre son menos sensibles al estrés que algunos de sus parientes (como los cabezas de martillo), pero realizar cada trabajo rápidamente y cuidadosamente es de suma importancia.

"Esta tiburón tigre era tan grande que nos costó medirla en el barco", dijeron los investigadores. "Por suerte [el investigador principal] Matt Smukall vino al rescate, y midió la circunferencia del tiburón bajo el agua, como se puede ver en la foto".

El animal fue equipado con una pequeña etiqueta acústica, que transmitirá su paradero para los próximos años cada vez que cruce uno de los muchos receptores en la región.

Sabemos que estos tiburones cosmopolitas habitan las aguas tropicales y subtropicales en todo el mundo, pero los investigadores todavía quieren aprender más sobre los lugares que estos depredadores visitan más regularmente. Etiquetas como ésta pueden ayudarnos a entender mejor cómo utilizan los tiburones tigres el hábitat crítico y, lo que es más importante, donde está el hábitat crítico.

Algunos han especulado que la gran circunferencia del tiburón (cerca de seis pies) indica el embarazo, pero todavía tenemos que confirmar esto con el equipo. Sin embargo, estudios recientes sugieren que al menos partes de las Bahamas actúan como un vivero para los tiburones tigre.

"Nuestros datos sugieren que Tiger Beach puede funcionar como un hábitat de refugio para que las hembras alcancen la madurez, así como un terreno de gestación donde las hembras preñadas se benefician de aguas calmas y cálidas durante todo el año que ayudan a incubar los embriones en desarrollo y aceleran la gestación", dijo el año pasado el biólogo de tiburones de la Universidad de Miami, Dr. Neil Hammerschlag.

En ese momento, él y sus colegas acababan de captar el primer sonograma de tiburón tigre:

sonograma de una tiburón tigre

Como pudieron ver, los tiburones tigres producen grandes camadas, pero los cachorros son nadadores ineficientes y extremadamente vulnerables en las primeras etapas de la vida. Aprender donde van a reproducirse estos amenazados animales es un paso crucial para proteger mejor a las futuras generaciones.

Embarazada o no, la presencia de este tiburón es bienvenida. Al igual que otros depredadores superiores, estos animales juegan un papel clave en un ecosistema equilibrado. Encontrar una hembra tan sana es una buena noticia, y estamos felices de informar que fue liberada sin ningún problema.

¿Se dirigía este gigante de Bimini a los terrenos de gestación de la Playa del Tigre? ¿Usan los tiburones tigres las aguas alrededor de Bimini de manera similar? Con un poco de suerte, pronto lo averiguaremos. Estaremos actualizando con más información después de que tengamos noticias del equipo de BBFS, así que permanece atento.

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