updated 11:33 PM CEST, Oct 20, 2017

¿Qué es el aleteo del tiburón?

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aletas de tiburón secándose

Los tiburones son vitales para los ecosistemas oceánicos

Millones de tiburones pierden la vida cada año a manos de pescadores en busca de sus aletas. ¿Qué es el aleteo del tiburón, y por qué es dañino para los ecosistemas?

Las aletas de hasta 73 millones de tiburones terminan cada año en el comercio mundial de aletas de tiburón. El aleteo de tiburón - una práctica inútil e inhumana - es una de las mayores amenazas que enfrentan los tiburones hoy en día.

En 2013 los investigadores estimaron que cada año mueren entre 63 y 273 millones de tiburones a manos de los pescadores y las operaciones de remoción de tiburones. Algunos tiburones alcanzan la madurez sexual tarde, crecen lentamente y producen pocos descendientes. Esto dificulta la repoblación de poblaciones afectadas por la pesca no sostenible y el aleteo. Los científicos estiman que matamos a los tiburones, en promedio, un 30 por ciento más rápido de lo que pueden reconstruir sus poblaciones.

Oceana es la mayor organización de defensa internacional dedicada exclusivamente a la conservación del océano. Trabaja en una variedad de ediciones, extendiéndose desde la perforación petrolífera costa afuera al fraude del pescado. Cuando se trata de tiburones, Oceana se compromete a poner fin al comercio de aletas de tiburón, reducir las capturas incidentales y proteger las especies vulnerables y los hábitats marinos.

¿Qué es el aleteo del tiburón?

El aleteo del tiburón es la práctica de cortar las aletas de un tiburón en la superficie y desechar su cuerpo en el mar lanzando al animal todavía vivo al agua. La práctica es ilegal en aguas de muchos países. La pesca manejada en esos países requiere que los tiburones sean descargados en el puerto con sus aletas adjuntadas. Sin embargo, hay pesquerías que permiten en esta práctica brutal. Las víctimas sufren una muerte lenta, a menudo sangrando, siendo comidas vivas por otros peces, o incluso ahogándose porque ya no pueden nadar para mover agua a través de sus branquias.

El mercado asiático de la sopa de aleta de tiburón es el principal impulsor de la demanda de aletas de tiburón. Los comerciantes hierven y secan las aletas, luego las blanquean con peróxido de hidrógeno o azufre. Se preparan más comúnmente en caldo de pollo.

Hong Kong es el mayor comerciante de aletas de tiburón, aunque en los últimos años el comercio se ha desplazado a Guangzhou, una ciudad al norte de Hong Kong. De las 14 especies más populares aquí en el comercio de aletas, más del 70 por ciento se enfrentan a la posible extinción. A pesar de la evidencia de un descenso en el comercio de aletas de tiburón en Hong Kong y una posible disminución del apetito por las aletas, la demanda y el precio de las aletas de tiburón sigue siendo alto.

aletas de tiburón cortadas

¿Por qué los tiburones son vitales para los ecosistemas oceánicos?

Los tiburones están trabajando duro en sus ambientes. Como depredadores, ayudan a mantener el ecosistema equilibrado. A menudo son los únicos depredadores de ciertos reptiles marinos, mamíferos marinos, aves marinas y otros tiburones.

Está claro que los tiburones impactan positivamente a los ecosistemas en sus papeles como depredadores, pero su presencia también puede influir indirectamente en la distribución de otros animales. Esto también tiene importantes consecuencias ecológicas. Por ejemplo, los tiburones tigre en las aguas australianas son parcialmente responsables de la salud de los lechos de pastos marinos, manteniendo bajo control las especies que comen plantas como los dugongos. A su vez, los pastos marinos más saludables ayudan al océano a reciclar el carbono y, en última instancia, ayudan a regular el cambio climático.

Los arrecifes de coral, lugares de buceo favoritos en todo el mundo, también se benefician de los tiburones. Algunas especies reciclan los nutrientes a través de sus desechos, eliminan las especies invasoras y limpian el arrecife barriendo. Con la ayuda de los tiburones, los arrecifes pueden permanecer vibrantes y llenos de biodiversidad.

¿Qué significa el aleteo del tiburón para los buceadores?

aleta de tiburón secándoseVer un tiburón mientras se bucea es una gran experiencia. De hecho, una encuesta de buceadores estadounidenses encontró que los tiburones encabezaban la lista de especies que querían ver en una inmersión. La encuesta encontró que los buzos estarían dispuestos a pagar un promedio de $ 35 adicionales por buceo para ver tiburones. Pero desafortunadamente, los buzos pueden esperar ver cada vez menos tiburones si no se toman medidas de conservación.

Esto tiene consecuencias importantes para quienes trabajan en el agua. Los instructores de buceo, guías, divemasters y otros profesionales se benefician enormemente del turismo de tiburones. Los turistas gastan cada año alrededor de 314 millones de dólares en el turismo mundial de tiburones. Sólo en las Bahamas, los tiburones y las rayas generan para la economía 113,8 millones de dólares anuales, la mayor parte de los cuales proviene del buceo con tiburones.

¿Qué podemos hacer?

Si los buceadores quieren seguir teniendo avistamientos de tiburones, y si los que están en el sector del tiburón desean seguir disfrutando de los beneficios económicos, debemos proteger a los tiburones y acabar completamente con el comercio de aletas.

Oceana reconoce la importancia ecológica y económica de los tiburones y cree que se debe prohibir la compra y venta de aletas de tiburón. Once estados de Estados Unidos y varias compañías como Amazon, GrubHub, muchos hoteles y grandes aerolíneas, Hong Kong Disneyland y varias compañías navieras ya han prohibido la venta y el transporte de aletas de tiburón en un compromiso de conservación. Por lo tanto, vamos a trabajar juntos para mantener abundantes los avistamientos de tiburones, y las aletas fuera de los platos de sopa.

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