updated 12:43 AM CEST, Jun 23, 2017

Cría de tiburón ballena rescatada de una red de enmalle en la India (vídeo)

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liberación de un cría tiburon ballena

Los juveniles de Rhincodon typus son tan raros como los dientes en las gallinas

Gracias al trabajo de funcionarios de vida silvestre de la India, ha sido liberado un tiburón ballena bebé que se encontró enredado en una red de enmalle. Estos moteadosdos neonatos son raramente vistos, lo que hace que el exitoso rescate sea aún más emocionante.

El pequeño fue descubierto en febrero cerca del pueblo pesquero de Sutrapada, en la costa oeste del país, por el equipo de Wildlife Trust of India (WTI). Junto con el Departamento Forestal de Gujarat, el equipo ha estado monitoreando poblaciones de tiburones ballena (Rhincodon typus) en la zona.

"Hay muy poco conocimiento científico sobre los tiburones ballena en la India", explica el equipo. "La presencia registrada de tiburones ballena neonatales en las aguas costeras de Gujarat es significativa, ya que apoya la proposición de que el Mar Arábigo puede ser un territorio de cría de tiburones ballena".

Sólo han sido documentadas unas 30 crías de tiburón ballena de menos de un metro de largo, y lleva muchos años para que una hembra alcance la madurez sexual. Es por eso que cada avistamiento representa un alfiler vital en el mapa, en su mayoría vacío, del hábitat de viveros que tenemos para la especie - y llenar ese mapa es un paso crítico para proteger mejor a estos tiburones en peligro de extinción. Junto con las colisiones con los buques, el enredo accidental en las artes de pesca es una importante amenaza para estos animales.

Increíblemente, este es el quinto tiburón ballena recién nacido documentado durante la investigación en la India.

"Los juveniles son tan raros como los dientes en las gallinas, ¡esto es un material extraordinario!" Dice el biólogo marino Dr. Alistair Dove, que ha realizado un extenso trabajo sobre la especie. Dove es el Vicepresidente de Investigación y Conservación del Georgia Aquarium, un acuario sin fines de lucro que alberga a cuatro tiburones ballena.

El equipo del WTI atribuye gran parte de su éxito a la colaboración con los pescadores Gujarati, muchos de los cuales cortan voluntariamente sus redes para salvar a los tiburones ballena enredados. Con el fin de motivar en la región la pesca de conservación, el Departamento de Forestal ha implementado un programa de reembolso para asegurar que los pescadores no tengan que soportar los costos de la pérdida de redes o capturas.

"También hemos proporcionado a los pescadores alrededor de 300 cámaras, para que documenten la liberación de los grandes peces y reciben una compensación por parte del departamento cuando presentan las imágenes", dicen. "Esto ha estado ayudando con la identificación de los tiburones ballena".

Mientras tanto, las crías también han estado haciendo apariciones en otras partes del mundo. Este pequeño individuo fue filmado mientras que cruzaba más allá de un barco en el atolón de Huvadhoo en las Maldivas:

Y la semana pasada, fue visto un juvenil de dos metros a unas 250 millas al norte de Huvadhoo.

En el otro lado del mundo, el personal de Fire Hatt Sportfishing encontró un juvenil ligeramente más grande cerca de Kona, Hawaii.

"El capitán Joe Shoemaker vio esta belleza y fue capaz de tirar de todas las líneas y la deriva junto con él", escribió el equipo en su blog. "Esta es sólo la segunda vez en nuestra historia que hemos sido testigos de esta maravilla... En un momento dado, el bebé besó la proa del bote ... ¡Estamos constantemente sorprendidos por las maravillas del poderoso Océano Pacífico!"

Entonces, ¿esto es algún tipo de "baby boom" de tiburón ballena? No tan rapido. Al igual que han aumentado los informes de extrañas ballenas blancas, es probable que el aumento de los avistamientos se reduce al hecho de que simplemente tenemos en el agua más ojos que nunca.

Si tienes la suerte de encontrar a un recién nacido, puedes reportar el avistamiento y enviar fotos a whaleshark.org. Incluso en esta temprana edad, las manchas en la espalda de un tiburón ballena son únicas - como nuestras huellas dactilares - y pueden usarse para diferenciar un individuo del siguiente.

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