updated 7:53 PM CEST, Sep 22, 2017

El raro tiburón elefante tiene pistas de ADN humano

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tiburón elefante (Callorhinchus milii)

Los tiburones elefante usan el etiquetado de metilación para desactivar los genes

Antes de masticar ese pedazo de pescado en tu boca, debes saber que pudo sostener la llave para entender los orígenes de una forma de memoria del ADN crítica al desarrollo humano.

El extraño tiburón elefante (Callorhinchus milii), comúnmente utilizado en las tiendas de pescado y chip en toda Nueva Zelanda, es un pariente muy distante de los seres humanos.

Pero los genetistas de la Universidad de Otago han descubierto que tiene un sistema de memoria de ADN notablemente similar al nuestro.

"Esta memoria está formada por pequeñas etiquetas químicas llamadas metilación, que se utilizan para decirle a una célula cuál es su trabajo y asegurarse de que permanece dedicada a él", dijo el líder de investigación Tim Hore, del Departamento de Anatomía.

El sistema de memoria del ADN que pertenece a los seres humanos sólo se ha encontrado en los vertebrados - animales con una columna vertebral como los mamíferos, anfibios y peces - y los investigadores se han preguntado por mucho tiempo cómo evolucionó y cuánto atrás existe en la época evolutiva.

tiburón elefante (Callorhinchus milii)El primer autor del estudio, el Dr. Julian Peat del Departamento de Anatomía, dice que el hecho de que los tiburones elefante también usan el etiquetado de metilación para desactivar los genes nos dice que este sistema de memoria ha existido desde hace mucho tiempo.

Nuestros antepasados se separaron de los tiburones elefantes hace más de 460 millones de años.

"Nuestro estudio identifica al tiburón elefante como el animal más evolutivamente distante que comparte este sistema de regulación de ADN con nosotros los humanos, lo que hace que sea muy interesante echar un vistazo más de cerca", dice el Dr. Peat.

El Dr. Hore dice que, con el acceso a este recurso genético único, el equipo está entusiasmado con más investigación sobre el tiburón elefante y su ADN.

"El tiburón elefante es algo como un fósil viviente - es el vertebrado más lento evolutivo que conocemos, sólo vive en las aguas más frías de Australia y Nueva Zelanda, por lo que estamos muy afortunados de tener algo tan valioso para la ciencia en nuestro patio trasero.

"Tantas cosas siguen siendo misteriosas sobre el tiburón elefante - no sabemos si esta memoria de metilación persiste a través de generaciones, o si contribuye a cómo se decide el género".

El estudio ha sido publicado en línea en la revista de acceso libre F1000 Research y ahora se someterá a la revisión pública por parte de científicos internacionales.

Artículo científico: The elephant shark methylome reveals conservation of epigenetic regulation across jawed vertebrates

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