updated 7:02 PM CEST, Aug 19, 2018

Gran tiburón blanco devora con gran apetito una ballena muerta (vídeo)

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tiburón blanco devora una ballena muerta

Era una hembra que podría estar embarazada

La eliminación de ballenas muertas puede ser un trabajo imposible, así que cuando una jorobada o yubarta de 55 pies (16,75 m) flotaba esta semana cerca de la costa de California, los funcionarios optaron por remolcar al hinchado gigante a alta mar. Esa decisión ciertamente ayudó a mantener cualquier hedor del cetáceo lejos de los residentes locales - pero también significó que un muy hambriento tiburón blanco consiguió llenar su estómago.

Sigue siendo un misterio lo que mató exactamente a esta ballena (un individuo conocido localmente como "Scarlet"), pero el nivel de hinchazón y descomposición sugiere que el animal había estado muerto durante semanas.

En cuanto al hambriento tiburón, se estima que esta gran hembra mdedía entre 16 y 18 pies (unos cinco metros), y algunos informes sugieren que puede haber estado comiendo por dos. (O diez. O 17. En realidad, no sabemos cuán grande puede ser el apetito de los tiburones blancos).

Después de comprobar con el Dr. Chris Lowe, el director de SharkLab en la Universidad de California, Longbeach (UCLB), podemos decir que esta tiburón puede haber estado embarazada. Es difícil decir con certeza porque el animal había comido una inmensa cantidad de carne de ballena en el momento en que fue filmado este material (y que podría significar "bebé de comida" en lugar de bebé real).

Comilonas como esta puede cambiar el tamaño de un tiburón blanco más de lo que cabría esperar. En la costa de Sudáfrica, estos depredadores superiores han sido conocidos varados después de comer demasiado: una gran comida puede hacerlos tan letárgico y voluminosos que la natación se convierte en un problema.

Y para esta hembra en particular - si de hecho estaba embarazada - alguna molestia digestiva podría haber servido a un propósito. "Tal vez ella se detuvo en el 'buffet todo lo que pueda comer' para inducir el parto", postula Lowe. O tal vez sólo necesitaba una buena comida.

Junto con un pescador y el marcador de tiburones Keith Poe, el estudiante graduado Ryan Logan de la UCLB logró encajar en el tiburón transmisores acústicos y de satélite antes de dejar la escena. Con suerte, pronto sabremos más sobre su paradero. Esta es típicamente la época del año cuando las hembras vuelven a las aguas costeras para dar a luz, por lo que el movimiento registrado por las etiquetas podría dar pistas al equipo de la UCLB sobre el estatus de este tiburón.

Según Poe, el etiquetado fue suave y el animal nadó en buenas condiciones.

"Parecía increíblemente satisfecha", dice, "nunca vi señales de trabajo. Ella era tan suave y tranquila como he visto. El único signo de agresión fue desgarrar trozos de la ballena".

Podrían estar entre los depredadores más emblemáticos del océano, pero todavía hay mucho que no sabemos acerca de los tiburones blancos, y nadie ha visto a ninguno de ellos dar a luz. Eso hace que las oportunidades como ésta sean especialmente valiosas.

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